La Sorbonne face à la rigueur



06.12.2013
4 min

**** L'université parisienne, comme une vingtaine d'autres en France, pourrait être déficitaire en 2013.

Ce serait la troisième année consécutive pour Paris 1 Panthéon - Sorbonne qui accuse un déficit structurel d'environ quatre millions d'euros.

Pour expliquer cette situation, il faut remonter à la loi LRU de 2007 sur l'autonomie des universités.

Les présidents ont bénéficié à cette occasion de plus de prérogatives, sur les recrutements par exemple, et plus généralement sur la masse salariale, qui représente plus de trois quarts du budget des universités. Mais les comptes faits à l'époque mettent aujourd'hui les finances des facultés dans le rouge.

Pixel Sorbonne - bandeau 1
Pixel Sorbonne - bandeau 1 Crédits : Abdelhak El Idrissi - Radio France
A défaut d'obtenir une aide importante du ministère de l'enseignement supérieur, l'université Paris 1 a mis en en place un plan de rigueur, avec des économies tous azimuts : gel des ouvertures de postes, diminution du recours aux vacataires et aux heures supplémentaires.

Depuis la rentrée, la présidence de l'université a également lancé un plan de réduction du coût de l'offre de formation qui fait dire au syndicat étudiant UNEF qu'on diminue par la même occasion la qualité de l'enseignement. La présidence déclare le contraire, et assure que l'offre de formation ne sera plus mise à contribution.

"Le roi est nu"
Lors de son arrivée en mai 2012, la nouvelle équipe dirigeante de l'université fait le point sur la situation financière et décide, face à la situation catastrophique, de geler en urgence 23 des 50 postes qui devaient être pourvus la rentrée suivante. Ce choix permet à l'établissement d'économiser 1,5 millions d'euros.

Mais ce gel n'est que temporaire, et les 23 postes concernés doivent être pourvus, comme promis, l'année suivante.

En parallèle, le déficit de l'université ne s'améliore pas : 1,4 million d'euros en 2010, 655 000 en 2011, et encore déficitaire en 2012.

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Pixel Sorbonne - bandeau 7 Crédits : Abdelhak El Idrissi - Radio France

Après la deuxième année consécutive dans le rouge, Paris 1 est placée sous la tutelle du rectorat, qui prend en main les décisions budgétaires, souvent après de longues et houleuses discussions avec la présidence de l'université.

Dans le but de revenir à l'équilibre d'ici quelques années, le président de La Sorbonne prend alors l'engagement au début de l'année 2013, de faire les économies nécessaires pour éponger la moitié des quatre millions de déficit structurel.

Un million d'euros est récupéré grâce à la facturation de formations continues et la renégociation des différents contrats qui arrivent à échéance.

Pour l'autre million, le président fait le choix de réduire le coût de l'offre de formation : dans chaque Unité de Formation et de Recherche (UFR), les directeurs présentent un plan d'économie.

Certains cours sont mutualisés voire supprimés, le nombre d'options proposées dans certaines formations est réduit, des cours magistraux et des TD sont amputés de quelques heures, quand ce n'est pas tout le semestre qui compte une semaine en moins, comme à l'UFR d'Economie pour les étudiants de la première à la quatrième année. Au final, l'université a économisé 8,75% sur le coût de l'offre de formation, soit 20 000 heures de cours en moins. Cela représente un million d'euros d'économie.

Pixel Sorbonne - Bernard Tallet
Pixel Sorbonne - Bernard Tallet Crédits : Abdelhak El Idrissi - Radio France
Des mesures "difficiles à prendre pour une équipe dirigeante composée d'universitaires" explique Bernard Taller, vice président de La Sorbonne chargé des moyens.

Mais la situation est telle, que la présidence dit ne pas avoir eu le choix : "En quatre ans, le fonds de roulement de l'université est passé de 25 millions d'euros à quasiment zéro. L'université serait un établissement privé, elle serait aujourd'hui en liquidation judiciaire, c'est à dire qu'on a plus rien en terme d'économies et de marge de manœuvre (…). Une des plus grosses universités de France est potentiellement en liquidation judiciaire ".

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"Je plains les étudiants"
L'UFR Histoire de l'art archéologie de l'université Panthéon – Sorbonne n'a pas échappé aux mesures d'économies. Moins fréquentée que les filières de Droit et d'Economie, l'UFR a diminué de plus de 12% son offre de formation, notamment en réduisant le volume d'enseignement en Licence 2, Licence 3 et Master 1 de Conservation – Restauration des Biens Culturels.

Pixel Sorbonne - Clément Salviani
Pixel Sorbonne - Clément Salviani Crédits : Abdelhak El Idrissi - Radio France
Et plusieurs séminaires ont été fusionnés, mutualisés ou supprimés.

Clément Salviani, étudiant en Master 2 d'archéologie grecque et romaine, évoque de nouvelles conditions de travail qui "nuisent à la qualité de l'enseignement" à tel point qu'il estime qu'aujourd'hui "les étudiants en première année ont moins de chance que ce qu'[il] avait en arrivant à l'université".

En tant qu'étudiant et tuteur, il revient sur les conséquences des économies depuis la rentrée :

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"Où est l'argent ?"
Au sein de La Sorbonne, l' UNEF est très remontée contre ces mesures d'économies sur le l'offre de formation.

Les relations sont tendues entre le syndicat étudiant, majoritaire à Paris 1, et l'équipe dirigeante de l'université.

D'abord sous la forme d'échanges assez vifs en juillet, par communiqués interposés après que l'UNEF a envoyé aux étudiants le tableau prévisionnel de la réduction du coût de l'offre de formation.

Pixel Sorbonne - Marie Duchêne, vice présidente de l'UNEF à Paris 1
Pixel Sorbonne - Marie Duchêne, vice présidente de l'UNEF à Paris 1 Crédits : Abdelhak El Idrissi - Radio France
L'UNEF dénonçait la volonté du Conseil d'Administration, où la présidence est majoritaire, de passer outre l'avis négatif d'une commission de représentants de la direction, d'étudiants et d'enseignants, sur les projets de réduction de l'offre de formation dans certaines UFR.

Le Conseil d'Administration avait même été envahi par des étudiants mécontents emmenés par l'UNEF.

Le syndicat, par la voix de sa vice-présidente à La Sorbonne, Marie Duchêne, dénonce les économies réalisées sur l'enseignement, qui "pénalisent les étudiants sans pouvoir sortir du déficit". Elle réclame plutôt un geste fort du ministère de l'enseignement supérieur, sinon elle prédit de nouvelles annonces d'économies lors du Conseil d'Administration du 17 décembre.

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Car le risque selon Marie Duchêne est de se retrouver avec une université "à deux vitesses"

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Le vice président de l'université, Bernard Tallet, "comprend ces réactions" des étudiants pensant que "c'est le début d'un processus", mais il rappelle qu'il s'agissait de "décisions difficiles" pour l'équipe présidentielle qui est avant tout "composée d'enseignants chercheurs".

Bernard Taller garantit que l'université est arrivée "au bout de ce qui est possible en matière d'économie sur l'offre de formation", et qu'il n'y aura plus aucune mesure de ce type :

"il y avait urgence financière" dit-il, mais assure que la présidence "a veillé à ce que la réduction du coût de l'offre de formation n'entame pas la qualité de l'enseignement"  :

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La faute de l'Etat ?
L'université Paris 1 est passée à l'autonomie et aux RCE (Responsabilités et Compétences Elargies) le 1er janvier 2011. A cette occasion, La Sorbonne s'est retrouvée avec de nouvelles charges très lourdes, sans pour autant avoir le financement nécessaire par le ministère de l'enseignement supérieur.

Pixel Sorbonne - Marie Cottrell, du SNESUP - FSU
Pixel Sorbonne - Marie Cottrell, du SNESUP - FSU Crédits : Abdelhak El Idrissi - Radio France
Le gros cadeau empoisonné étant la gestion de la masse salariale, plus de 75% du budget. Une masse salariale en augmentation constante puisque les fonctionnaires bénéficient de promotions régulières.

D'où la bienveillance de Marie Cottrell du syndicat d'enseignant SNESUP et professeur émérite de mathématiques, envers la présidence de l'université et des mesures qu'elle a dû prendre : "on a pas supprimé de filière et de parcours".

Un discours qui tranchent avec celui de l'UNEF qui tient pour responsable autant le ministère de tutelle que l'université.

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C'est surtout contre le ministère de l'enseignement supérieur que Marie Cottrell est remonté.

Depuis les compétences élargies (2011 pour Paris 1), "le ministère avait promis d'attribuer des crédits de manière à couvrir l'ensemble des nouvelles charges, mais il est systématiquement en dessous" explique l'enseignante, alors qu'il y a de l'argent à récupérer : "il suffirait de moins de la moitié du crédit impôt-recherche pour annuler toutes les dettes de toutes les universités".

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"Il y a un problème majeur de financement de l'enseignement supérieur"
Bernard Tallet, vice-président de La Sorbonne, en appelle au ministère de l'enseignement supérieur : "On est dans une nécessité urgente d'avoir un dialogue de fond avec notre ministère" sur le déficit structurel. Un déficit lié à une "sous dotation globale". Parmi les quelques pistes envisagées pour résorber le déficit structurel de quatre millions d'euros, Bernard Tallet demande que le ministère de l'enseignement supérieur remplisse son rôle, notamment sur un dossier sensible, celui de la location de bâtiments.

Pixel Sorbonne - bandeau 4
Pixel Sorbonne - bandeau 4 Crédits : Abdelhak El Idrissi - Radio France
A l'étroit dans ses murs, l'université Paris 1 est obligée de louer de nouveaux locaux pour accueillir les 40 000 étudiants. Cette location coûte à l'université 4,9 millions d'euros par an, et le ministère de l'enseignement supérieur, qui est censé compensé ce montant à l'euro près ne verse que 2,9 millions d'euros.

L'université espère que son ministère de tutelle remplira sa part du contrat en versant la différence, soit deux millions d'euros. C'est exactement la somme qu'attend la présidence de La Sorbonne qui a déjà mis en place les mesures, impopulaires, pour économiser deux millions d'euros.

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Le ministère de l'enseignement supérieur n'a pas donné suite à nos demandes, mais à seulement indiqué par SMS que Paris 1 avait bénéficié en 2013 de 36 postes sur les 1 000 débloqués par le Président de la République (soit le maximum pour une université), et que le ministère avait versé "280 000 euros de crédits de sécurité en fin de gestion 2013, contre 0 en 2012".
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Abdelhak El Idrissi



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