Certaines planètes extrasolaires sont-elles vivables ?



08.06.2007
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Vue d'artiste d'une planète extrasolaire glacée.
Vue d'artiste d'une planète extrasolaire glacée.
Vue d'artiste d'une planète extrasolaire glacée. © ESO

Les planètes extrasolaires sont devenues les vedettes de l'astronomie depuis leur découverte en 1995 par Michel Mayor et Didier Queloz. Aujourd'hui, elles apparaissent comme une véritable mine sans fond. Le 24 avril dernier, les chasseurs de planètes ont à nouveau fait parler d'eux avec la découverte, à 20,5 années lumière de la Terre d'une planète, baptisée Gliese 581, dont les conditions météorologiques (température comprise entre 0 et 40°C) semblent compatibles avec l'apparition de la vie. La semaine dernière, les astronomes ont révélé la découverte de 26 nouvelles exoplanètes. Elles sont aujourd'hui plus de 200 à être répertoriées. Cela augmente-t-il les chances de découvrir enfin une planète "vivante" dans l'univers ? Quelles conditions sont requises pour que la vie se développe dans un autre monde ? Si l'on obtient la preuve d'une telle existence d'une forme de vie extraterrestre, que pourra-t-on faire de cette révélation ?

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