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Albert Cohen. Studio Harcourt. Source BNF. (Wikipédia)
Épisode 3 :

"Belle du Seigneur", une œuvre sensuelle d'anti-passion

30 min
À retrouver dans l'émission

Entre lectures et commentaires, Albert Cohen nous parle de "Belle du Seigneur", de Solal et Ariane, amants passionnels et, à travers eux, de ses propres contradictions.

Albert Cohen chez lui à Genève le 9 novembre 1967.
Albert Cohen chez lui à Genève le 9 novembre 1967. Crédits : Getty

Je suis né à Corfou et mes camarades de lycée me disaient "jamais tu n'écriras français comme nous", parce que j'avais un accent étranger à ce moment-là. C'est vrai d'ailleurs, je n'écris pas comme eux

À propos de son écriture, Albert Cohen explique : 

Je n'enlève jamais, j'ajoute. Je ne fais jamais de plan, je ne sais pas où je vais. 

De Belle du Seigneur, son roman qui rencontre le plus grand succès public, il déclare que "c'est un livre sensuel d'anti-passion". D'Ariane, maîtresse de Solal, il dit qu'il "la trouve assez sympathique, seulement, elle est en état de passion, c'est grotesque" et quand on lui fait remarquer qu'il la malmène, il esquive :

Je suis plus dur pour les femmes parce que je les respecte, parce que je suis fils de ma mère.

Albert Cohen n'est pas Solal. Non, l'écrivain ne s'est pas servi d'expériences personnelles pour dresser les portraits de ses protagonistes. 

Solal, c'est Lucifer, c'était l'ange qui adorait Dieu et puis, il s'est aperçu que Dieu est un salaud alors il est devenu le diable.

Un homme pur, un ange déchu et une femme dans la fièvre de l'adoration. Ces deux-là "ont misé sur la passion". Or ce roman est écrit par "antipathie de la passion". Leurs destins ne sont-ils pas d'emblée voués à la faillite ?

Une série d'entretiens produite par Françoise Estèbe et Jean Couturier, réalisée par Danièle Fontanarosa et Vanessa Nadjar. Attachées de production : Daphné Abgrall et Odile Joëssel. Coordination : Sandrine Treiner.

Pour aller plus loin

Entretien avec Albert Cohen, 1954, Les archives de la RTS.

Albert Cohen interviewé par Bernard Pivot, 1978, Apostrophe, archive INA. 

Atelier Albert Cohen - Site du groupe de recherche universitaire sur Albert Cohen. 

Bibliographie sélective

Dane Cuypers, Albert Cohen-Marcel Pagnol, une amitié solaire, Éditions de Fallois, 2020. 

Franck Médioni, Albert Cohen, Gallimard 2007.

Gérard Valbert, Conversation avec Albert Cohen, L'Âge d'Homme Éditions, 2006. 

Bella Cohen, Albert Cohen, mythe et réalité, Collection Blanche, Gallimard, 1991. 

Intervenants
L'équipe
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