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Robert Frank en 1954
Épisode 3 :

Le cinéma comme intuition

28 min
À retrouver dans l'émission

Dans ce troisième entretien, Robert Frank s'attarde sur sa famille, qui l'a un temps accompagné à travers les États-Unis lorsqu'il se consacrait à la photographie, et qu'il évoque régulièrement à travers ses films et sa découverte de la vidéo.

Robert Frank, au Centre Pompidou à Paris en 2007
Robert Frank, au Centre Pompidou à Paris en 2007 Crédits : Jean-Noel DE SOYE/Gamma-Rapho - Getty

Mes films sont guidés par une intuition, mais pas par un concept, ni un script. Je travaille entouré de chaos permanent. Les yeux et le cerveau doivent travailler ensemble, mais ce qu’on ne peut pas oublier, c’est le cœur. C’est ce qu’on a dedans, ce qu’on essaye d’exprimer. Pour l’exprimer en vidéo ou en film, je dois avoir une certaine spontanéité où je dois me sentir libre. Robert Frank

En 1956, pour l’album de photo Les Américains, Robert Frank parcourt L’Amérique profonde, du Sud jusqu'à Washington, en famille. Mais ce voyage fut une expédition très particulière, voire pénible, à cause de moyens très réduits. Il découvre ensuite la vidéo, et filmera sa sphère intime, sa famille, ses voisins dans Conversations in Vermont en 1971 ou Home Improvements en 1985. 

Souvent je ne veux pas rester sur les visages des gens que je ne connais pas. Ma sensibilité veut aller ailleurs avec la caméra. Ça m’est resté de la photo : on prenant l’appareil, on prenait la photo vite, et ça y est. Quand je regarde la caméra dans le viseur, je ne veux pas rester trop longtemps parce que ça fait un effet qui… I don’t know, it’s a little bit shame. Un peu coupable. C’est pour ça qu’on prend des comédiens et qu’on les paie. Robert Frank

En juillet 1999, alors âgé de 75 ans, Robert Frank avait répondu aux questions de Claire Clouzot et Jean Perret, à Nyon, en Suisse, pour l'émission A Voix Nue. Il y racontait comment, alors qu'il avait été rendu célèbre par son livre de photographie sur l'Amérique profonde, "Les Américains" (1958), il avait finalement renié l'image fixe pour se consacrer à la caméra, avant de réaliser quinze films sur lui-même, sa famille, ses amis et ses tourments.

Mort le lundi 9 septembre 2019, à l'âge de 94 ans, Robert Frank reste pourtant, aujourd'hui encore, une personnalité davantage mise en avant pour son travail photographique que pour sa filmographie, qu'il détaillait plus précisément dans cette série de cinq entretiens.

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Pour aller plus loin

Présentation d'une partie de l'oeuvre de Robert Frank, par le musée du Jeu de Paume

"Robert Frank, après Les Américains", un article signé Anne Bertrand dans la revue Vacarme en 2008. 

Analyse de la série photographique Les Américains, par Pierre Fresnault-Deruelle, dans la Revue Française d'Etudes Américaines, en février 1989. 

Robert Frank, l'Amérique dans le viseur, un documentaire de Laura Israel, visible sur le site d'Arte, jusqu'au 12 novembre 2019. 

  • Une série d'entretiens produite par Claire Clouzot, réalisé par Bruno Sourcis : rediffusion du 26 juillet 1999. 
Intervenants
L'équipe
Production
Coordination
Avec la collaboration de
Réalisation
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