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Susie Morgenstern à l'occasion du Festival du Livre de Nice en 2016
Épisode 2 :

Une Américaine à Nice : écrire et vivre entre deux langues

30 min
À retrouver dans l'émission

Le destin de Susie Morgenstern bascule lorsqu’elle épouse à 22 ans l’amour de sa vie : le mathématicien Jacques Morgenstern. Installée à Nice, elle devient une mère, et bientôt écrivaine française.

Mariage de Susie  avec Jacques Morgenstern en 1967
Mariage de Susie avec Jacques Morgenstern en 1967 Crédits : Archives personnelles Susie Morgenstern

L’histoire de l’entrée en littérature de Susie Morgenstern, c’est avant tout une histoire d’amour. Elle a une vingtaine d’années lorsqu’elle rencontre par hasard à Jérusalem un jeune mathématicien français qui participe à un colloque. C’est pour elle un coup de foudre, d’autant que Jacques porte un nom programmatique : Morgenstern : l’étoile du matin en yiddish. C’est le nom de l’héroïne littéraire d’enfance de Susie. 

Après des débuts un peu chaotiques, ils se marient et s’installent à Nice. Très vite deux fils, Mayah et Aliyah. Elle découvre la France. 

A part Charles de Gaulle, et Chanel numéro 5, je ne connaissais rien de ce pays !  J’ai mis longtemps à aimer la France, je trouvais les Français fous, et maintenant j’en suis amoureuse.  

Elle a accompli son destin de femme mariée,  « mais Jacques n’était pas le genre d’homme à se satisfaire d’un bon dîner. »

Susie étudie le français, passe sans plaisir un doctorat en littérature comparée, et commence à enseigner l’anglais scientifique à l’Université de Nice, ce qu’elle fera pendant 38 ans. 

Je n’y connaissais rien, j’ai arnaqué l’éducation nationale pendant toutes ces années car quand j’avais trop envie d’écrire, j’organisais des devoirs sur table.  

Elle qui n’a cessé d’écrire un journal publie,  en 1977, un premier album de coloriage sur l’alphabet hébreu. 

Quelqu’un m’a dit récemment que je me cachais grâce au français. C’est sans doute vrai. Je suis un cas étrange. Mon premier livre, je l’ai écrit alors que je ne maîtrisais que 50 mots. 

Inspirée par ses filles,  elle démarre carrière inattendue d’auteure pour la jeunesse, en français, sous le regard exigeant de son mari. Elle illustre elle-même ses premiers livres,  « Je n’ai rien à faire, je ne sais pas quoi faire »,  et « La grosse patate », qui raconte son rapport d’amour haine avec la nourriture.

L’entrée au collège de son aînée Mayah donne naissance à son premier grand succès public : « La sixième » , qui va accompagner des générations entières dans l’entrée à l’adolescence. Même si elle mettra des années à oser le dire, Susie est devenue une écrivaine. 

Je n’écris que sur la vie quotidienne. Je n’ai aucune imagination, je n’aurais jamais pu écrire Harry Potter !  

Une série produite par Zoé Sfez, réalisée par Guillaume Baldy. Prise de son : Yvan Turk. Attachée de production : Daphné Abgrall. Coordination : Sandrine Treiner.

Le site de Susie Morgenstern

Bibliographie sélective

Intervenants
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