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Toni Morrison
Épisode 1 :

"Les récits éduquaient les enfants pour qu'ils regardent vers l'avenir les yeux grand ouvert"

35 min
À retrouver dans l'émission

Ce premier entretien de la série "A voix nue" avec l'écrivaine américaine Toni Morrison, porte sur les racines du sentiment d'étrangeté dans son itinéraire d'enfant du Midwest et de l'Amérique des années 1930 aux années 1950.

Toni Morrison
Toni Morrison Crédits : éd. Bourgois / Mathieu Bourgois - Radio France

Née Chloé Anthony Wofford en 1931 dans l'Ohio, Toni Morrison est fille de soudeur, enfant d'un couple qui a quitté le sud pour échapper au racisme. Installés dans une petite ville du Midwest - qu'elle désigne comme échappant au cliché, puisqu'elle n'est ni ghetto, ni plantation, les parents élèvent leur fille dans l'amour des histoires et la transmission du folklore qui font parler les arbres et les revenants, et nourrissent les affluents du fantastique qui courent dans son oeuvre.

Après des études à Cornell, elle enseigne au Texas, rencontre son mari, l'architecte Harold Morrison au moment de la lutte pour les droits civiques, lorsque les campus sont parcourus d'une fiévreuse agitation, au temps de l'engagement. Enseignante à la State University of New York, puis éditrice pour Random House de textes de grandes figures noires américaines, elle publie son premier roman, The Bluest Eye  en 1970, bien accueilli par la critique, mais au tirage confidentiel. Son deuxième livre, Sula, en 1973 est couronné par le National Book Award. Puis vient Le Chant de Salomon . Et une reconnaissance croissante, consacrée par le succès de Beloved  et, naturellement, par le Prix Nobel qui lui est décerné en 1993.

Toni Morrison, enseignante à Princeton, est une lectrice et une passeuse passionnée, comme en témoigne Playing in the dark , son recueil d'essais où elle décèle l'influence du noir là où il ne semble être question que d'écriture blanche. Celle qui est la première à avoir vu en Clinton un président noir décèle les apports mutuels entre la part d'africanisme de l'américanité et l'influence des Noirs dans la littérature blanche américaine. Le pays est-il à jamais une terre lointaine ? Comment écrire aujourd'hui cet héritage, et comment joindre mémoire et avenir ?

Le legs du sud : une enfance dans le Midwest

Dans ce premier entretien d""A voix nue", enregistré en 2006 et rediffusé en 2012, Toni Morrison fait revivre ses souvenirs de famille dans lesquels les récits contés tenaient une place importante.

Cet héritage ne m'intéressait pas le moins du monde tant que je ne m'étais pas mise à l'écriture. Ce qui me plaisait, c'était cet univers familial avec ses idiosyncrasies et toutes les histoires que l'on se racontait. Ce n'est qu'après quand je me suis mise à rechercher dans la littérature ce silence et cette absence que je ressentais de façon très forte qui affectaient mon peuple, et j'ai commencé à vouloir remplir ce silence et cette absence avec mes propres souvenirs.

Malgré la Grande Dépression des années 1930, le foyer familial était soudé.

Mes parents nous montraient sans cesse qu'on n'avait pas à se laisser faire, même si des forces colossales étaient contre nous, qu'on se sentait écrasés par une bureaucratie ou autre, ils m'ont donné le sentiment qu'on pouvait toujours tenter quelque chose.

L'écrivaine nobellisée évoque aussi ses influences littéraires :

Chez Virginia Woolf, ce que j'aime c'est l'usage qu'elle fait de la langue, cette économie de la langue. Chez Faulkner, ce que j'aime tout autant c'est exactement l'opposé, une espèce de foisonnement, la répétition des choses mais justement ça avait un petit goût du Sud. Ça me rappelait en effet des choses que je pouvais reconnaître, auxquelles je pouvais m'identifier et qui s'apparentaient aux récits que l'on racontait dans ma famille.

Rediffusion de l'émission du 13/11/2006. 

Par Clémence Boulouque. Avec la collaboration de Claire Poinsignon et Gilles Davidas.

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