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portrait de Jean-Denis Bredin en 2011
Épisode 3 :

Un historien de l’injustice

30 min
À retrouver dans l'émission

Parcours dans certains des ouvrages majeurs dans la carrière de Jean-Denis Bredin : son livre sur Joseph Caillaux, sur l'affaire Dreyfus, sur la révolution...

L'écrivain et avocat Jean-Denis Bredin en septembre 1991.
L'écrivain et avocat Jean-Denis Bredin en septembre 1991. Crédits : Louis MONIER/Gamma-Rapho - Getty

Jean-Denis Bredin est un avocat engagé, cet engagement se retrouve dans son travail d’historien de l’injustice. Ses livres témoignent de ses combats. Dans sa biographie du capitaine Dreyfus (L’Affaire), il restitue la complexité de cette affaire, expliquant notamment que Dreyfus n’a pas toujours compris la haine qu'il suscitait car il admirait un certain nombre de généraux français. C'est en voyant l’antisémitisme se déchaîner contre lui qu'il comprit les ressorts de cette injustice.  Jean-Denis Bredin confie que Pierre Mendès France l'avait mis en garde avant qu'il ne commence à travailler sur le sujet : "Faites attention, surtout ne simplifiez rien, l’affaire Dreyfus est compliquée"

Jean-Denis Bredin s'est également attelé à écrire la biographie singulière de Joseph Caillaux sur les conseils de son ami, l'historien François Furet. Suivront Sieyès : La clé de la Révolution française ; Une singulière famille sur la famille Necker ; Un tribunal au garde-à-vous. Le procès de Pierre Mendès France, 9 mai 1941, dans lequel il dénonce l'iniquité du procès. Dans On ne meurt qu’une fois, il retrace la destinée de Charlotte Corday. Un personnage qui l'a intéressé par son "étrangeté et sa naïveté" confie-t-il. 

Rediffusion de la série d'entretiens produite par Antoine Garapon, diffusés du 3 au 7 octobre 2011.

  • Réalisation : Olivier Bétard. 
  • Prise de son : Gilles Gallinaro et Benjamin Chauvin
  • Avec la collaboration d’Antonin Rabecq
  • Attachées de production : Claire Poinsignon et Daphné Abgrall

Bibliographie sélective

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