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La gare de Wuhan, en Chine, pendant le confinement

Wuhan confinée : le regard glaçant d'Ai Wei Wei

9 min
À retrouver dans l'émission

Alors que la réalité de cette ville chinoise où a démarré la pandémie a résisté au traitement médiatique, "Coronation", le nouveau documentaire d'Ai Wei Wei, révèle une Chine où l'efficacité face à la crise se fait au prix d'une vaste déshumanisation. Avec la sinologue Marie Holzman.

La gare de Wuhan, en Chine, pendant le confinement
La gare de Wuhan, en Chine, pendant le confinement Crédits : Capture d'écran du film "Coronation" d'Ai Wei Wei

Bien que réfugié en Europe depuis 2015, l'artiste chinois Ai Wei Wei a de la ressource dans le monde entier, et semble travailler en permanence. Alors qu'il était en train de mettre en scène un opéra à Rome, il s'est décidé à entreprendre un film sur Wuhan, idée qui lui trottait dans la tête depuis l'épidémie de SRAS de 2003. Capable de mobiliser de nombreux soutiens partout dans le monde, aussi bien ses amis que des militants politiques et des professionnels issus de secteur précis, il est parvenu à mettre des caméras dans les mains de douze personnes pour réaliser Coronation, son documentaire sur le confinement de Wuhan, la ville chinoise où a démarré la pandémie de Covid-19. Avec plus de cinq cent heures de contenu vidéo, souvent obtenu en caméra cachée, Ai Wei Wei signe un film glaçant, plongeant le spectateur dans 76 jours de confinement, du 23 janvier au 8 avril, où le respect impeccable des normes sanitaires se mêle à une déshumanisation des habitants de la ville. 

Avec Marie Holzman, sinologue spécialiste de la Chine contemporaine et de la dissidence chinoise, traductrice et présidente de l'association Solidarité Chine, nous revenons sur le procédé artistique et documentaire d'Ai Wei Wei, et sur ce qu'il dit de la Chine contemporaine au temps du coronavirus. 

Ai Wei Wei, c'est d'abord un monument. Un monument un peu monstrueux. C'est quelqu'un qui a des visions gigantesques, qui travaille 25 heures par jour et est capable d'organiser des équipes formidables. C'est quelqu'un d'exceptionnel, un peu mégalomane, mais avec des intuitions fulgurantes. Marie Holzman

Une société hors normes

L'approche d'Ai Wei Wei dans ce film est très bien pesée. Il montre d'un côté combien c'est surréaliste : une Chine tout à fait classique où des gens échangent des cartes de visite, de séjour, échangent des objets avec leurs mains, donc théoriquement le virus peut passer d'une main à l'autre. D'un autre côté, il y a une technologie phénoménale des protections sanitaires, une perfection extrême de l'appareil médical. On voit la sollicitude des médecins, dévoués à leurs patients, mais aussi un système ultra-totalitaire qui traite les individus comme des prisonniers. La vision d'Ai Wei Wei est celle d'une société totalement hors normes. Marie Holzman

Efficacité déshumanisante

Le portrait qu'Ai Wei Wei fait de la Chine est un portrait complètement déshumanisé. Espaces vides, couloirs sans fin abandonnés, individus obligés de rester à Wuhan, certains vivant et mangeant dans leur voiture. C'est le prix d'une Chine très efficace pour éradiquer le virus, qui ne circule pratiquement plus dans ce pays. Elle annihile l'humanité des habitants, écrasés par cette machine d'efficacité. Marie Holzman

Éclairer les paradoxes de la Chine, entre tradition et ultra-modernité

La Chine est maintenant contrôlée d'une façon phénoménale à chaque moment de la vie de ses habitants. C'est un pays connecté et moderne à un point qu'on ne sait imaginer chez nous. Mais la tradition y perdure aussi, notamment dans les rites funéraires. Ce que montre le documentaire, avec ces rites empêchés pour raisons sanitaires, c'est le choc violent entre une machine ultra-puissante et aveugle, et une humanité fragile, souffrante et meurtrie de ne pouvoir s'exprimer. Marie Holzman

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Le documentaire Coronation est disponible en location et en achat sur Vimeo.

Pour aller plus loin : 

Intervenants
  • sinologue spécialiste de la Chine contemporaine et de la dissidence chinoise.
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