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Emile Durkheim

Emile Durkheim, illustre sociologue inconnu

29 min
À retrouver dans l'émission

Comment Emile Durkheim, cet homme qui se pensait comme Français, juif, socialiste et sociologue, a donné corps à notre modernité républicaine depuis les convulsions du monde du travail jusqu'au problème de la laïcité ?

Emile Durkheim
Emile Durkheim Crédits : LEEMAGE - AFP

Toute personne initiée aux sciences sociales a déjà croisé le nom de Durkheim. Tout le monde le présente comme fondateur de la sociologie universitaire. Et cependant Durkheim reste largement méconnu. Parce que son œuvre la plus célèbre - le Suicide - est beaucoup plus souvent citée que lue. Parce que le projet qui était le sien – fonder une science du social – reste finalement peu clair.

Pour comprendre cet homme, un détour par sa biographie était indispensable. Durkheim se définissait comme Français, Juif, Sociologue et socialiste. Chacun de ces termes mérite d'être expliqué, et Pierre Birnbaum est tout indiqué pour le faire. Durkheim appartient à ces « fous de la République » pour qui penser, c'était penser pour la France. D'ailleurs voilà comment en 1915, il présentait la sociologie :

Déterminer la part qui revient à la France dans la constitution et dans le développement de la sociologie, c'est presque faire l'histoire de cette science ; car c'est chez nous qu'elle est née et, bien qu'il n'y ait pas de peuple aujourd'hui où elle ne soit cultivée, elle est restée une science essentiellement française. Emile Durkheim

Pierre Birnbaum est Professeur de Sciences Politiques à l'université Panthéon Sorbonne, il a notamment publié Les Deux Maisons. Les Juifs, l'État et les deux Républiques, Paris, Gallimard, 2012

Extraits de l'émission

Il est né dans un milieu juif très traditionnel, puisqu'il y a sept générations de rabbins qui le précèdent du côté de son père, des rabbins du côté de sa mère aussi. Donc un milieu très fermé, orthodoxe et très bizarrement on se demande comment de ce milieu va surgir le pape du positivisme, celui qui va créer la sociologie la plus objective - la plus éloignée des "prénotions", comme il l'appelait , des religions, des valeurs, des coutumes. Celui qui va incarner au XXe siècle une exigence d'analyse quantitative, rigoureuse, mathématique. Pierre Birnbaum

Si l'on prend son grand livre "Le suicide", le monde juif et la question des juifs et de leur rapport au suicide est l'un des points centraux de sa démonstration. Pierre Birnbaum

A Bordeaux, la violence est telle, puisqu'il a pris une position favorable à Dreyfus, défavorable à l'injustice qui le frappe, il se trouve au fond tellement isolé qu'il envoie une lettre à Mauss dans laquelle il dit se sentir comme un "exilé de l'intérieur" - ce qui est fort pour quelqu'un qui devient le prototype de la République. Pierre Birnbaum

Intervenants
  • professeur émérite à l’Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne
L'équipe
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