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"Cro-magnon  "Cro-Magnon" ou "super-Cro-Dupont " ?

Cro-Magnon(s)-nous !

31 min

30 minutes pour les 150 ans de Cro-Magnon

"Cro-magnon  "Cro-Magnon" ou "super-Cro-Dupont " ?
"Cro-magnon "Cro-Magnon" ou "super-Cro-Dupont " ? Crédits : Olivier-Marc Nadel

En 1868, un minuscule abri-sous-roche des Eyzies-de-Tayac (Dordogne) est creusé par François Berthoumeyrou en vue d’en extraire des sédiments destinés à la création d’une nouvelle route. A l’intérieur de cet abri de « Cro-Magnon », la découverte de squelettes, associés à des silex, atteste pour la première fois la présence de l’Homme préhistorique, l’homme antédiluvien. Quatre adultes et un enfant, sont présents et paraissent semblables à nous. A. de Quatrefages et E. Hamy créent, en 1874, une nouvelle « race » celle de Cro-Magnon… Avec sa très grande taille, son crâne très volumineux, son occipital souvent saillant et sa face large, Cro-Magnon est le premier représentant de « l’homme moderne » (Sapiens sapiens) en Europe. Désormais daté d’environ 28000 ans, il est attribué par les chercheurs à la culture gravettienne. Les récentes découvertes de sépultures de la grotte de Cussac (Dordogne) s’apparentent elles aussi à cette période du Paléolithique supérieur. 

Cro-magnon et ses  neurofibromatoses
Cro-magnon et ses neurofibromatoses Crédits : visualforensic/Charlier/Balzeau.

150 ans après leur découverte, les fossiles de Cro-Magnon sont toujours l’objet de recherche, notamment celui du « vieillard » (Cro-Magnon). Une équipe de chercheurs, dont Philippe Charlier et Antoine Balzeau viennent de publier dans la revue The Lancet, la présence sur le visage de neurofibromatoses, liées à une pathologie génétique : la maladie de Recklinghausen.

Devenu symbole, Cro-Magnon incarne aujourd’hui, l’ancêtre de tous les Français, aurions-nous dans ce cas quelques gênes de Cro-Magnon ? Il n’en est rien, contrairement à Néanderthal ! 

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