LE DIRECT
le site en fin de fouile

Découverte d’exception : un lieu de culte gaulois monumental, dans le Mercantour

30 min

Au coeur des Alpes-Maritimes dans le parc du Mercantour, loin des sentiers battus, vient d'être mis au jour un monumental sanctuaire celtique. Avec son trésor grec, ses dépôts sacrificiels et son cortège "de pratiques rituelles atroces". Jusque là, sa découverte n'avait pas transpiré...

le site en fin de fouile
le site en fin de fouile Crédits : F. Suméra
Monnaie Massaliote, tête d’Apollon et taureau
Monnaie Massaliote, tête d’Apollon et taureau Crédits : F. Suméra

Loin des sentiers battus à plus de 1800 mètres d’altitude, dans un décor par essence grandiose, au cœur des Alpes maritimes, dans le parc national du Mercantour, vient d’être mis au jour un sanctuaire celtique, tant inattendu qu’exceptionnel.

Anneau zoomorphe représentant un loup.
Anneau zoomorphe représentant un loup. Crédits : Frank Suméra MCC SRA CCJ

Pouvait-on imaginer découvrir « du gaulois » à une telle altitude ? Longtemps, les espaces montagneux ont été perçus comme des zones marginales, excentrées, reléguées -hormis quelques découvertes spectaculaires dont la momie des glaces, Otzie-. Face au changement climatique, dont la disparition des glaciers, « une archéologie des cimes » est, aujourd’hui, en plein renouveau.

Petits objets et bijoux découverts sur les sols d'occupation
Petits objets et bijoux découverts sur les sols d'occupation Crédits : Franck Suméra MCC SRA CCJ

Le site de la Tournerie se compose d’un édifice monumental, avec tours, enceint d’un profond fossé. Bijoux, armes y sont nombreux, le mobilier est si bien conservé que Franck Suméra suggère « nous avons l’impression d’être au lendemain d’une rave party »…

Trésor, offrande ou dépôt monétaire, 41 monnaies de Marseille en bronze, ont été trouvées entre les assises d’un mur d’une tour, elles appartiennent au groupe des « grands bronzes au taureau ». Les pratiques de condamnation des pièces (martelage trou etc.), la présence d’une côte humaine, la portée symbolique de l’image du taureau que l’on sacrifie sont « autant de points qui renvoient à des usages cultuels et évoquent une pratique qui s’apparente à la constitution d’une favissa ».

Mâchoire humaine déposée dans une cavité et portant des traces de feu sur les incisives
Mâchoire humaine déposée dans une cavité et portant des traces de feu sur les incisives Crédits : Aurore Schmitt Aix Marseille Univ CNS EFS ADES

Encore plus étonnant est la présence de nombreux ossements humains dont « le crâne rôti » d’un jeune adulte.  Hormis « les Cailar », ce sanctuaire celtique est une exception puisque le Sud de la Gaule ne livre pas d’armes sacrifiées et des ossements humains dans ces espaces religieux

A plus de 1816 mètres, les celtes, durant plusieurs siècles, ont convoqué en ces lieux, le ciel et les dieux.

Vue sur les chaines des alpes depuis le sanctuaire de Cime de la Tournerie.
Vue sur les chaines des alpes depuis le sanctuaire de Cime de la Tournerie. Crédits : Franck Suméra MCC SRA CCJ

Cette émission rend hommage à Christian Goudineau, Professeur au Collège de France, qui œuvra sur ce thème alors qu’il était directeur des antiquités historiques de Côte d’Azur. 

Intervenants
  • Conservateur en chef, Drac de Provence-Alpes-Côte d'Azur (CNRS et Université d’Aix-Marseille)
L'équipe
Production
Réalisation
Avec la collaboration de

France Culture

est dans l'appli Radio France
Direct, podcasts, fictions

INSTALLER OBTENIR

Newsletter

Découvrez le meilleur de France Culture

S'abonner
À venir dans ... secondes ...par......