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Grotte de Cussac : secteur avec des restes humains regroupant des ossements épars. On en aperçoit certains le long de la pente (à droite sur l’image)

La grotte de Cussac… 30 000 ans d’Histoire

27 min

Elle est encore peu connue, face à ses deux grandes rivales que sont les grottes de Lascaux et Chauvet, et pourtant, elle possède tous les ingrédients pour devenir un des grands joyaux de la préhistoire en Europe occidentale, un maillon-clef dans l’évolution de la pensée de l’homme moderne.

Grotte de Cussac : secteur avec des restes humains regroupant des ossements épars. On en aperçoit certains le long de la pente (à droite sur l’image)
Grotte de Cussac : secteur avec des restes humains regroupant des ossements épars. On en aperçoit certains le long de la pente (à droite sur l’image) Crédits : © V. Feruglio et A. Jouteau / PCR Cussac / ministère de la Culture

La grotte de Cussac, cachée en contrebas d’un plateau périgourdin, détient tout pour rentrer dans la grande histoire : une incroyable découverte faite par un passionné, discret aventurier du monde souterrain, des œuvres pariétales exceptionnelles, vieilles de 31 500 à 28 000 ans et appartenant à la culture Gravettienne, période charnière du paléolithique supérieur. Cussac est surtout unique au sein des espaces cavernicoles car c’est la seule grotte possédant de l’art pariétal et à contenir aussi de rarissimes squelettes humains, puisque des hommes, voici trente mille ans, sont aussi venus y enterrer leurs congénères… 

Marc Delluc (décédé en 2017), devant l'entrée de la grotte de Cussac (Dordogne), le spéléologue qui a découvert la grotte en septembre 2000
Marc Delluc (décédé en 2017), devant l'entrée de la grotte de Cussac (Dordogne), le spéléologue qui a découvert la grotte en septembre 2000 Crédits : © Stéphane Klein / Sygma - Getty
Le Grand Panneau à 310 m de l’entrée. Un véritable palimpseste renfermant de nombreuses figures enchevêtrées.
Le Grand Panneau à 310 m de l’entrée. Un véritable palimpseste renfermant de nombreuses figures enchevêtrées. Crédits : © V. Feruglio et M. Delluc / PCR Cussac / ministère de la Culture

Découverte voici deux décennies, le 30 septembre 2000, Cussac, en Dordogne, est l’objet d’un programme de recherche depuis dix ans. A l’occasion d’un ouvrage de synthèse, retour sur les avancées mais aussi sur les enjeux de cette grotte d’exception. 

 Plusieurs dépôts de corps humains ont été reconnus. Le réceptacle marqué par une dépression du sol argileux, est une bauge à ours.
Plusieurs dépôts de corps humains ont été reconnus. Le réceptacle marqué par une dépression du sol argileux, est une bauge à ours. Crédits : © Norbert Aujoulat / CNP / Ministère de la Culture
Bauges d'ours contenant des ossements fragmentaires. il a été déterminé la présence d’au moins deux individus, un adulte et un adolescent.
Bauges d'ours contenant des ossements fragmentaires. il a été déterminé la présence d’au moins deux individus, un adulte et un adolescent. Crédits : © P. Mora / PCR Cussac / ministère de la Culture

Avec Jacques Jaubert, professeur de Préhistoire à l'université de Bordeaux-I et directeur du projet scientifique de la grotte de Cussac. 

Et, une archive de l’émission « Le salon noir » avec Norbert Aujoulat et Jean-Michel Geneste (2003).

Figure féminine située à hauteur du regard. Des incisions insistantes évoquent une ceinture et un ventre tombant. Deux incisions ajoutées autour de la poitrine pourraient dessiner les bras.
Figure féminine située à hauteur du regard. Des incisions insistantes évoquent une ceinture et un ventre tombant. Deux incisions ajoutées autour de la poitrine pourraient dessiner les bras. Crédits : © V. Feruglio et C. Bourdier / PCR Cussac / ministère de la Culture

Pour en savoir plus

Page wikipédia de la grotte de Cussac.

Page wikipédia de Jacques Jaubert.

Publications de Jacques Jaubert.

Article (en français et en anglais) sur la grotte ornée de Cussac paru sur le site Paleo - Revue d'Archéologie préhistorique (Site Openedition journals)

Autre article "La grotte de Cussac" (Site archeologie.culture.fr du Musée d'Archéologie National (MAN) hébergé sur le site du ministère de la Culture).

Vidéo sur la découverte de la grotte de Cussac (Novembre 2000).

La figure du mammouth peut être associée aux silhouettes féminines, association que l’on connaissait déjà dans la grotte du Pech-Merle, dans le Lot, de même époque.
La figure du mammouth peut être associée aux silhouettes féminines, association que l’on connaissait déjà dans la grotte du Pech-Merle, dans le Lot, de même époque. Crédits : © V. Feruglio et M. Delluc / PCR Cussac / Ministère de la Culture

Bibliographie

Intervenants
  • Préhistorien et archéologue, professeur de préhistoire à l'Université Bordeaux-I.
L'équipe
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