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Au coeur des grottes du Piaui

La préhistoire américaine est-elle aux mains d’idéologies ?

28 min

Pourquoi de nouveaux sites de peuplement, antérieurs aux dates de 13 000 - 17 000 ans, donc non conformes au paradigme dominant dit de "Clovis", ne sont-ils pas reconnus par la recherche nord-américaine ? Carbone 14 décrypte l’archéologie nord-américaine, ses enjeux, ses préjugés, son idéologie.

Au coeur des grottes du Piaui
Au coeur des grottes du Piaui Crédits : © 2020 par Mission Franco-Brésilienne du Piauí

L’histoire aurait pu débuter en 1550, sous Charles Quint, avec ce qu’il convient d’appeler la controverse de Valladolid, controverse durant laquelle, le dominicain Bartolomé de las Casas, n’eut de cesse de répondre à une question : les Indiens d'Amérique ont-ils une âme ?

Hormis le plaisir de relire Jean-Claude Carrière, la question de cette humanité indienne n’est plus à l’ordre du jour depuis près de cinq siècles, mais la controverse a juste changé d’acteurs, au travers d’une nouvelle question, « qui fut le premier amérindien, et quand celui-ci foula-t-il le sol du continent américain » ? La controverse n’est plus religieuse, mais désormais scientifique, toutes deux sont toutefois animées par un même moteur : le prisme de l’ethnocentrisme… Le magazine d’archéologie de France Culture se propose de décrypter l’archéologie nord-américaine, ses enjeux, ses préjugés, son idéologie, avec Eric Boëda, professeur à l’université de Paris-Nanterre, directeur de la mission franco-brésilienne du Piaui (ministère de l’Europe et des Affaires étrangères).

Industrie lithique du programme franco-brésilien
Industrie lithique du programme franco-brésilien Crédits : © 2020 par Mission Franco-Brésilienne du Piauí

La thèse la plus acceptable par la communauté des anthropologues nord-américains est celle d'un peuplement vieux de 13 000-17 000 ans avant notre ère. Ainsi, la période dite de « Clovis », est considérée comme la première culture américaine d'où sont issus les ancêtres des Amérindiens. Cette arrivée tardive de l’Homme moderne serait liée à l’ouverture de la «Béringie », étroit passage reliant l’Amérique à l’Asie, qui s’ouvre et se ferme selon les pulsations du climat. 

Une nouvelle découverte, publiée dans la revue Nature, vient d’être réalisée dans la grotte mexicaine de Chiquihuite et s’avère bien plus ancienne, avec des niveaux datés de 33 000 et 31 000 ans avant notre ère. Parallèlement, de nombreux sites archéologiques ont fourni de telles dates, parfois plus anciennes. C’est notamment le cas au Brésil, dans la Serra da Capi-vara, et désormais dans la Vale da Pedra et Esperanza, ainsi que dans les abris sous roche (sitio de Meio, Boqueirão da Pedra Furada, Tira Peia et Antoniao, grotte-la Pena). Les plus anciennes occupations remontent à 40 000 ans mais pourraient être encore bien plus anciennes.

Pointes flutées d'Amérique
Pointes flutées d'Amérique Crédits : © Crassard et al.

Pourquoi tous ces sites, antérieurs aux dates de 13 000 -17 000 ans, donc non conformes au paradigme de « Clovis », ne sont-ils pas reconnus par la recherche nord-américaine ? Serions-nous sur un dogme lié à quelque idéologie ? La conquête de l'Amérique, porte sur la question de l'autre et non du nous, hors les enjeux ne semblent permettre de penser l'existence de l’autre, des autres… L’archéologie est enfin entrée dans une impitoyable compétition, une archéologie spectacle, s’exhibant dans des revues à fort « impact factor », une archéologie du scoop et des « winners ». Oui ! L’archéologie s’avère bien être un sport de combat ! 

Pour en savoir plus

Page wikipédia et professionnelle (ARSCAN) d'Eric Boëda.

Site de l'Arscan et de la mission brésilienne du Piauí dirigée par Eric Boëda. Et n'hésitez pas à aller visiter le site du Carnet de l'AnTET - (L’équipe AnTET -  Anthropologie des Techniques, des Espaces et des Territoires au Pliocène et au Pléistocène - du laboratoire ArScAn – UMR 7041 du CNRS, est implantée sur le campus de l’Université Paris Nanterre - France).

Peintures rupestres (Brésil)
Peintures rupestres (Brésil) Crédits : © 2020 par Mission Franco-Brésilienne du Piauí

Première diffusion le 10 Octobre 2020.

Intervenants
  • Professeur à l’université de Paris-Nanterre, directeur de la Mission franco-brésilienne du Piaui (ministère de l’Europe et des Affaires étrangères).
L'équipe
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