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Panneau avec l'image singulière d'un chameau, dans la chambre du Chaos, daté de plus de 14300 ans par l'analyse de la couche de calcite le recouvrant

L’art de la grotte de Kapova (Shulgan-Tash - Russie)

30 min

L’art paléolithique, de l’art de l’Atlantique à l’Oural.

Panneau avec l'image singulière d'un chameau, dans la chambre du Chaos, daté de plus de 14300 ans par l'analyse de la couche de calcite le recouvrant
Panneau avec l'image singulière d'un chameau, dans la chambre du Chaos, daté de plus de 14300 ans par l'analyse de la couche de calcite le recouvrant Crédits : © Sergeï V. Pechkov

Au cœur de la Bachkirie, dans les piémonts de l'Oural, la grotte de Kapova, ou « Shulgan-Tash » est un ensemble cavernicole exceptionnel au sein de la fédération de Russie. Cet espace souterrain, long de près de 3 km et découverte en 1958, abrite en effet un exceptionnel art préhistorique. Y figurent mammouths, chevaux, bisons et rhinocéros, mais aussi un chameau, le fameux chameau de Bactriane, le premier jamais peint dans tout l'art paléolithique. 

L'entrée de la grotte, haute de plus de 10 mètres, est à 400 mètres de la berge de la rivière Belaïa
L'entrée de la grotte, haute de plus de 10 mètres, est à 400 mètres de la berge de la rivière Belaïa Crédits : © Sergeï V. Pechkov

Qu’en est-il de l’art préhistorique de l’Atlantique à l’Oural, pourrait-il y avoir quelques liens entre nos grands sanctuaires que sont la Dordogne, le Quercy ou l’Ariège avec les contreforts montagneux de la Russie ? voici 18.000 ans, une communauté de pensée existait assurément déjà entre les deux confins de l’Europe…

Grotte de Kapova, située sur le versant occidental de l'Oural méridional, sur le territoire de la réserve naturelle de Shulgan-Tash (district de Burzyansky de la Rép. du Bachkortostan - Russie)
Grotte de Kapova, située sur le versant occidental de l'Oural méridional, sur le territoire de la réserve naturelle de Shulgan-Tash (district de Burzyansky de la Rép. du Bachkortostan - Russie) Crédits : © Sergeï V. Pechkov
Trois mammouths et un bison sur la paroi occidentale de la chambre des Peintures.
Trois mammouths et un bison sur la paroi occidentale de la chambre des Peintures. Crédits : © Alexander S. Pakhunov / IA RAS

>>> A lire, un article du magazine scientifique Sciences et Avenir, rédigé par Bernadette Arnaud (décembre 2017) relatant la récente découverte des peintures dans la grotte de Kapova : "Le premier chameau de Bactriane de l'art paléolithique !"

>>> Vidéo sur les méthodes de travail dans la grotte de Kapova (en russe)

>>> Autre vidéo (nov 2017) extraite de la chaîne russe TV Kultura (en russe et deux courtes interventions en français)

Avec Danir Gainullin, directeur du centre de recherches scientifiques pour le patrimoine de Bachkirie (Russie), Nicollay Grigorev, expert du centre de recherches scientifiques pour le patrimoine de Bachkirie (Russie), Jean-Michel Geneste, conservateur général du patrimoine.

Traduction : Viloriy Yakupov, directeur de l'alliance française d'Oufa

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