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Mikvé, cave inondable

Le Moyen Âge est dans ma cave !

31 min

Découverte d’un mikvé, bain rituel juif médiéval, à Saint-Paul-Trois-Chateaux

Mikvé, cave inondable
Mikvé, cave inondable Crédits : crédit Photogrammétrie 3D Guillaume Martin/ Inrap

Pourquoi la cave d’une habitante de Saint-Paul-Trois-Châteaux était-elle perpétuellement ennoyée ? Parce que, sous plus de 600 bouteilles, se cachait un mikvé, ce bassin rituel dévolu aux purifications corporelles d’une communauté juive médiévale. 

Le mikvé dans son état lors dela découverte
Le mikvé dans son état lors dela découverte Crédits : Claude de Mecquenem/Inrap

Dès le XIIIe siècle, Saint-Paul-Trois-Châteaux abritait une importante communauté juive qui compta jusqu’à 70 familles. Niché au cœur de la ville médiévale, entre la place du marché et le palais épiscopal, ce quartier ou « carrière » perdure au travers de la toponymie « rue Juiverie ».  Il était composé de quelques ruelles bien délimitées et fermées chaque soir. Au Moyen Âge, la ville est une cité épiscopale relevant du Saint-Empire romain-germanique. La communauté juive n’y subit donc pas les interdictions successives du royaume de France. Elle semble s’épanouir au XIVe siècle, notamment après l’expulsion de 1394. À partir du milieu du XVe siècle, de nouvelles mesures répressives rendent la vie des juifs de plus en plus difficile.  

à l'intérieur du mikvé
à l'intérieur du mikvé Crédits : Mylène Lert

Protestants, juifs ou musulmans, une archéologie des minorités religieuses est-elle envisageable en France ? très probablement… Toutefois, elle n’est pas reconnue en tant que telle, tandis qu’aucun musée français ne lui est consacrée.

la rue Juiverie de Saint Paul
la rue Juiverie de Saint Paul Crédits : Vincent Charpentier

Pour tout savoir, descente au cœur de ce nouveau mikvé. 

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