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Vue d’une rangée en cours de fouille (sépultures individuelle et doubles) - Tours

Les damnés de la terre

29 min

L’archéologie a ses surprises, de celles qui émerveillent déconcertent ou épouvantent… Orléans et Tours viennent d’en révéler deux : une qui désarçonne, l’autre qui pétrifie…

Vue d’une rangée en cours de fouille (sépultures individuelle et doubles) - Tours
Vue d’une rangée en cours de fouille (sépultures individuelle et doubles) - Tours Crédits : © Philippe Blanchard / Inrap

Toutes deux sont nées du fruit du hasard d’un réaménagement du centre ville, et de fouilles préalables, qui révèlent, sous le bitume d’une rue, de petits instants et des lambeaux d’histoire…

Crimes et châtiments… à Orléans ?

Depuis mai 2019, les archéologues de la ville d’Orléans surveillent les travaux de voiries rue de la Porte Saint-Jean. Sous les trottoirs, dans une mince tranchée, des inhumations ont été découvertes, à l'écart de toute l'église ou de tout cimetière connus. Les trois individus ont été déposés dans des fosses mais ne sont pas en position allongée. Le premier est à genoux, le buste relevé. Le second et le troisième sont assis, les jambes repliées, et tous trois ont les mains attachées dans le dos. Une première étude anthropologique révèle qu'il s'agit de trois femmes. Aucun signe visible sur les os ne témoigne de traumatisme. La position des corps révèle que ces femmes auraient pu être enterrées vivantes. Les éléments de datation indiquent une mise en terre au plus tard à la fin du Moyen-Âge, avant le XVe siècle. Aucun cas comparable n'est connu en France, toutefois, certaines sources écrites, notamment les coutumiers médiévaux mentionnent des châtiments tels que la peine d'ensevelissement vivant appliquée pour l'essentiel aux vols, meurtres et adultères.

Restes d'une femme, inhumée à genoux, les mains liées dans le dos (Orléans)
Restes d'une femme, inhumée à genoux, les mains liées dans le dos (Orléans) Crédits : © Pôle d’Archéologie de la Ville d’Orléans
Fouille du premier individu
Fouille du premier individu Crédits : © Pôle d’Archéologie de la Ville d’Orléans

Tour de crâne et… crânes de Tours

Fondée en 1002, par le trésorier de Saint-Martin (Hervé de Buzançais), l’abbaye de Beaumont a une longue histoire. Lieu de culte bénédictin réservé aux femmes, déclaré bien national à la révolution, démantelé durant la première moitié du XIXe siècle, l'abbaye se transforme en caserne jusqu'en 1991.

Fouille de la Caserne Beaumont (2019)
Fouille de la Caserne Beaumont (2019) Crédits : © Philippe Blanchard / Inrap

Loin du cimetière des moniales, une cinquantaine de fosses contenant des tombes sont en cours de fouille… Curieusement, ces fosses présentent des sépultures très atypiques. Contrairement à la coutume, certaines sont multiples, contenant deux à cinq individus. La population inhumée correspond majoritairement à des adultes ou de grands adolescents. Cet ensemble présente donc des anomalies tant dans sa gestion, sa population que dans ses pratiques funéraires. De quoi pourrait-il s'agir, sépultures de catastrophes liées à une épidémie, collecte de crânes par quelques collectionneurs, médecins-anthropologues férus de craniologie et de l’école de Paul Broca, fondateur de la Société d'Anthropologie de Paris ?

La dernière hypothèse des archéologues et anthropologues, serait liée à l'hospice général de Tours, l'actuel hôpital Bretonneau, qui géra ces terres de 1866 à 1913. Nous serions alors sur des gestes hospitaliers, autopsie et prélèvements pour collections de comparaison…

Vue de la sépulture triple (3 individus dans un même cercueil)
Vue de la sépulture triple (3 individus dans un même cercueil) Crédits : © Philippe Blanchard / Inrap

>>> site internet du pôle d'archéologie de la ville d'Orléans

>>> article de l'Inrap sur le site de Tours

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