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Boucle de ceinture dorée - Art scythe (3e siècle avant JC) / Musée de l'Ermitage (Saint-Petersbourg)

Les Scythes et la steppe

30 min

Hommage à Véronique Schiltz, archéologue, spécialiste de l’histoire et des civilisations des peuples de la steppe du premier millénaire avant au premier millénaire après Jésus-Christ, historienne de l’art scythe.

Boucle de ceinture dorée - Art scythe (3e siècle avant JC) / Musée de l'Ermitage (Saint-Petersbourg)
Boucle de ceinture dorée - Art scythe (3e siècle avant JC) / Musée de l'Ermitage (Saint-Petersbourg) Crédits : © DEA / A. DAGLI ORTI - Getty

Raymond Queneau a osé l’écrire : « regarder les Romains d’un air césarien, les Francs d’un air sournois, les Sarrazins d’un air agricole, les Huns d’un air unique, les Alains d’un air Narte »… Dans ce petit inventaire publié dans « Les fleurs bleues », « les Alains d’un air Narte » sont, sans aucun doute, les plus mystérieux, si l’on ne sait que, cousins des Sarmates, les Alains auraient pour ancêtres, un peuple mythique : les Nartes… Quoiqu’il en soit, toutes ces entités ethniques appartenant aux steppes s’avèrent avoir une ascendance commune, un peuple de cavaliers, ayant une réalité historique et archéologique : les Scythes

Décoration en feutre représentant un phénix - civilisation scythe sibérienne (5e-4e siècle avant JC) - Musée de l'Ermitage (Saint Petersbourg)
Décoration en feutre représentant un phénix - civilisation scythe sibérienne (5e-4e siècle avant JC) - Musée de l'Ermitage (Saint Petersbourg) Crédits : © DEA / A. DAGLI ORTI - Getty

Loin de Queneau, Georges Dumézil s’était consacré aux Nartes, tandis que Véronique Schiltz s’est vouée aux Scythes… Leur histoire, leur art… Les Scythes curieusement rentrent dans l’histoire dès le Ve siècle avec Hérodote. Pourtant, cette société de cavaliers nomades centrasiatiques semble s’écarter du modèle canonique lié à l’émergence de l’urbanisation et de l’État qui ont fondé les grandes sociétés.

Pour évoquer les Scythes, saluer l’œuvre et la mémoire de Véronique Schiltz, récemment disparue, Henri-Paul Francfort, archéologue, membre de l’Institut, directeur de recherche au CNRS, retrace, à la lumière d’archives de France Culture, l’œuvre de cette incontournable spécialiste de l’histoire des civilisations des peuples de la steppe comme de l’art animalier scythe.  L’occasion d’entrevoir les grandes découvertes qui ont ponctué récemment l’archéologie, dont l’exceptionnelle tombe gelée, le fameux kourgane de Berel’, dans l’Altaï daté de 294 avant notre ère.

Archives INA : émission "Le Salon noir" diffusée le 15 octobre 2001, avec Véronique Schiltz (production : Vincent Charpentier).

>>> Pour aller plus loin :

Vidéo de septembre 2014 diffusée au Journal d'Arte "Le trésor des Scythes : victime collatérale de l'annexion de la Crimée".

Article de Cécilia Bouillé à propos d'une exposition sur les Scythes au British Museum "Scythians : warriors of ancient Siberia" (septembre 2014 à janvier 2015).

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