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Deux cranes d'australopithèques africains - celui de droite a été retrouvé dans la grotte de Sterkfontein en Afrique du Sud.

Little foot, le plus complet des australopithèques, est-il l’ancêtre de l’Homme ?

28 min

Ce célèbre petit australopithèque est tombé voici plusieurs millions d'années dans une grotte profonde, la grotte de Silberberg, Sterkfontein, en Afrique du Sud.

Deux cranes d'australopithèques africains - celui de droite a été retrouvé dans la grotte de Sterkfontein en Afrique du Sud.
Deux cranes d'australopithèques africains - celui de droite a été retrouvé dans la grotte de Sterkfontein en Afrique du Sud. Crédits : © Universal History Archive / Coll. Universal Images Group - Getty

Vincent Charpentier s'entretient avec Laurent Bruxelles, géomorphologue à l’Inrap, vient de co-publier un article sur la datation de Little Foot (StW 573), célèbre petit australopithèque, tombé voici plusieurs millions d'années dans une grotte profonde, la grotte de Silberberg, Sterkfontein, en Afrique du Sud. Depuis sa découverte en 1997 dans la grotte de Silberberg, un squelette, Little Foot, fait l’objet d’une fouille très minutieuse. Repéré dans des circonstances exceptionnelles, cet australopithèque est le plus complet jamais mis au jour, et constitue un élément unique dans la connaissance des origines de l’Humanité. Si son âge, compris entre 2 et 4 millions d’années, pose toujours question, une équipe de chercheurs français, en collaboration avec l’Université du Witwatersrand (Johannesburg), apporte aujourd’hui d’importants éléments sur sa datation.

Le visage de Little Foot Visage (ou StW 573 australopithecus)
Le visage de Little Foot Visage (ou StW 573 australopithecus) Crédits : Ronald Clarke - Radio France

Cette émission a déjà été diffusée le 15 avril 2014.

Intervenants
  • Géomorphologue à l’Inrap, au CNRS, à l’Institut français d'Afrique du Sud (IFAS) et Directeur de la mission française Human Origins in Namibia (MEAE).
L'équipe
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