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Détail du cratère (vase) retrouvé dans la tombe princière de Vix (Côte-d'or)

Vix et le phénomène princier

28 min

C’est au cœur du Châtillonnais, durant l’hiver 1953, que deux archéologues, Maurice Moisson et René Joffroy, faisaient une trouvaille hors norme : celle d’une tombe princière à Vix (Côte d'Or).

Détail du cratère (vase) retrouvé dans la tombe princière de Vix (Côte-d'or)
Détail du cratère (vase) retrouvé dans la tombe princière de Vix (Côte-d'or) Crédits : © V. Charpentier

Dans cette tombe reposait, pour l’éternité, une princesse celtique du VIe siècle avant notre ère appartenant à quelque société « barbare », en lien avec les mondes hellénistique et étrusque... sous le gigantesque tumulus depuis longtemps arasé, la chambre funéraire contenait un mobilier démesuré, impensable. L’élément central en était un cratère, décoré de gorgones et de frises d’hoplites : un gigantesque vase de bronze de plus de 200 kilos, d’une capacité de plus de mille litres : le plus grand que l’Antiquité nous ait légué. Sont aussi présents une phiale (coupe) d’argent, une œnochoé, des bassins de bronze, un exceptionnel torque d’or… Cette tombe constitue, en France, la plus grande découverte celtique du XXe siècle mais le vaste monument funéraire qui l’abritait n’a jamais été réellement fouillé. 

Détail du torque en or présenté au musée du pays Châtillonnais / Trésor de Vix
Détail du torque en or présenté au musée du pays Châtillonnais / Trésor de Vix Crédits : © Mathieu Rabeau - RMN / Grand Palais

Vix est un vaste promontoire dominant la Seine, fortifié par un puissant réseau de remparts. En son sommet s’implante un habitat, certainement le siège de l’aristocratie locale. Il est composé de grands édifices en absides. La tombe de la fameuse « princesse de Vix » se situe en contrebas, à proximité du fleuve. L’association de la ville fortifiée et d’une tombe princière permet de percevoir la butte du Mont Lassois comme le centre d’un important pôle de pouvoir contrôlant la vallée de la Seine. 

Présentation de la découverte du cratère (vase) de Vix
Présentation de la découverte du cratère (vase) de Vix Crédits : © Collection Joffroy / Musée du Châtillonnais

C'est l’occasion de découvrir Vix dans son contexte des principautés celtiques en lien avec les sociétés de Méditerranée, mais aussi à la lumière des dernières découvertes, la tombe du prince de Lavau, mise au jour en 2015 près de Troyes, ou La Heuneburg, habitat protohistorique fortifié du haut-Danube dans le Bade-Wurtemberg (Allemagne). 

Aujourd’hui, l’ensemble du mobilier de la tombe de la princesse de Vix est conservé au musée du pays Châtillonnais.

Ce premier volet d’une série de deux émissions est aussi l’occasion de découvrir une archive sonore totalement tombée dans l’oubli et conservée par l’INA : René Joffroy, en 1958.

Archive INA : extraits de l'émission "Analyse spectrale de l'Occident" diffusée le 29 novembre 1958 sur France III Nationale avec René Joffroy (Documentaliste : Amélie Briand-Le Jeune).

Vue aérienne de la tombe de Vix (Côte-d'or)
Vue aérienne de la tombe de Vix (Côte-d'or) Crédits : © Denis Glicksman

>>> article récent (mai 2019) sur les dernières fouilles du site de Vix

>>> article sur la découverte de la tombe de Lavau (2015)

>>> vers le site du musée du Pays Châtillonnais

Logo du musée de Vix
Logo du musée de Vix Crédits : © DR
Intervenants
  • Président de l'Inrap (Institut de recherches archéologiques préventives), professeur à l’université d’Aix-Marseille.
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