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Elvis est mort, il a 80 ans.

5 min

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presley Crédits : Radio France

“No More” chante Elvis ici en 1961, enfin il chante, mais pas du premier coup, ce sont des chutes de studio très rares que vous entendez ici The Blue Hawaii Sessions. “Il y a un an mourait The King Elvis Presley” titrait Charlie Hebdo en 1978 avec en photo un portrait de Georges Pompidou très enrobé.

“Les légendes ne meurent jamais” contrairement à ceux qui sont dans la photo, est-on tenté d’ajouter. Il y a 80 ans tout juste, le 8 janvier 1935 naissait Elvis Presley à Tupelo, Mississippi. Elvis a 80 ans, ses disques se vendent encore, sa maison régulièrement visitée et le King apparait toujours à quelques-uns partout dans le monde. Puisque c’est son anniversaire, et qu’on ne saurait faire plus pour lui, je voulais passer à la radio quelques disques qu’il aimait et dont il a fait des reprises fameuses, parfois plus que l’originale : exemple : Al Jolson « Are You Lonesome Tonight » en 1950. Dix ans plus tard Elvis fait plusieurs N°1 des charts avec cette chanson (E.U, GD et Allemagne), et c’est une version avec le rire du King à Las Vegas (souvent diffusée souvent à cette antenne) qui renouvelle la flamme quand elle est éditée en 1980.

Autre source d’inspiration pour Presley, « la barcarolle » des Contes d’Hoffman (mais oui) adaptée en version jazz par Frankie Carle en 1940. La version d’Elvis n’a jamais pu traverser l’Atlantique pour des raisons de droit d’auteur, mais Elvis connaissait-il Offenbach ? Probable en tout cas qu'il ait entendu parler d'Elisabeth Schwarzkopf dans Giulieta « Belle nuit, ô nuit d'amour ». Probable tout de même qu’Elvis ait écouté quelques disques classique lui qui citait régulièrement Caruso et le baryton Emilio Gogorza en références. Plus sauvage et elle aussi très célèbre avant qu’Elvis ne chante sa propre version, la chanson « Hound Dog » (traduisons chien de meute) par Willi Mae ‘Big Mama’ Thornton. Ecoutez le solo, ou plutôt les soli. Enfin puisque seuls les écrits restent, pour finir cette version alternative de Love letters de 1966. Maitrise et souffle, jusqu’au dernier mot.

extraits diffusés :

Elvis Presley « No More » The Blue Hawaii Sessions

Al Jolson « Are You Lonesome Tonight »

Elisabeth Schwarzkopf « Barcarolle » Offenbach

Willi Mae ‘Big Mama’ Thornton « Hound Dog »

Elvis Presley « Love Letters »

Références :

The Blue Hawaii Sessions (vinyle) Laurel

Golden Inspirations for the King (Grosser Um Stein GmbH)

Elvis Today, Tomorrow & Forever (RCA)

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