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Internet : "un don de Dieu ?"

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Hier, le Pape François a dit une chose très étrange. C’était lors de la journée que l’Eglise consacre traditionnellement à la « communication sociale », qui se déroule le 23 janvier, jour de la fête de François de Sales. On le sait, François de Sales, théologien important de la fin du 16ème siècle, sut utiliser les progrès de l’imprimerie pour diffuser ses publications, ce qui lui vaut d’être le saint-patron des écrivains et des journalistes. Bref, hier donc, le Pape François a publié son premier message sur les communications et il a prononcé cette phrase qui me laisse perplexe : « Internet est une chose vraiment bonne, un don de Dieu ».

Pourquoi le Pape dit-il cela ?

De manière évidente, le Pape François continue son travail de réconciliation des Catholiques avec la modernité. Internet étant un élément de la modernité, il est assez logique qu’il soit intégré dans son grand travail de réconciliation. Et depuis le début de son pontificat, le Pape s’est évertué à mettre cette idée en pratique. Ont beaucoup tourné par exemple les « selfies » - ces photos qu’on prend de soi-même avec son téléphone portable- mettant en scène le Pape tout sourire au milieu de jeunes croyants. D’accord, mais de là à dire qu’Internet est un « don de Dieu », il y a un pas.

Et si c’était l’aboutissement d’une logique et si le lien entre l’Eglise et Internet était plus ancien qu’on ne le croit. Un peu comme le lien entre Eglise et anticapitalisme qu’on a cru découvrir lors des déclarations du Pape François alors qu’il est historique et intense comme l’avait montré le mouvement altermondialiste il n’ya pas si longtemps. Et si on regarde un peu précisément, on s’aperçoit que la Pape Benoît XVI, qui n’était pas un chantre de la modernité dans bien des domaines, avait eu vis-à-vis des réseaux sociaux des propos étonnamment bienveillants. Il les considérait comme « partie intégrante de la vie humaine », avait incité les catholiques à y être présents et avait même défini un « style chrétien de présence ». Le Pape François s’inscrit donc dans une continuité, et il reprend d’ailleurs cette rhétorique, en incitant ses fidèles à « devenir des citoyens du territoire numérique ». Il ne s’agit pas seulement de se réconcilier avec la modernité donc dans l’esprit du nouveau Pape, mais aussi de ne pas laisser vide un territoire, d’y être présents en tant que chrétien, sans pour autant matraquer bêtement le message de Dieu. Il s’agit de partir sur les routes numériques, tel un Bon Samaritain digital, en quête des âmes perdues dans les réseaux (l’image n’est pas de moi, c’est celle du Pape). Le Pape François n’invite donc à rien d’autre qu’à une forme d’évangélisation douce dans l’espace numérique, continuité là encore.

D’ailleurs, le Pape François s’inscrit aussi dans une continuité quand il décrit les dangers d’Internet. Benoit XVI mettait en garde contre le caractère virtuel des relations humaines dans le numérique, et incitait à garder des relations physiques. François est plus fin, il dénonce l’isolement, le renfermement sur soi, l’inintérêt pour les autres. Et pourtant, malgré cela, « Internet est un don de Dieu » dit le Pape. Pourquoi dit-il cela ? Depuis hier, cette question m’obsède.

Et ce matin, dans la solitude de mon bureau du 9ème étage de la Maison de la radio, à peine troublé par le murmure de la ville se réveillant, dans une quasi pénombre propice à la plongée en soi, la réponse m’est apparue comme une évidence : « mais il dit cela parce que c’est vrai. C’est vrai qu’Internet est un don de Dieu. Pourquoi je n’y avais pas pensé plus tôt ? Qu’est-ce que je suis con…. Des années que je me pose des questions dans tous les sens, que je le lis des trucs sur les idées libertaires à l’œuvre dans les utopies numériques, sur l’histoire de l’informatique, sur les rapports entre drogue et Internet, sur les socialisations à l’œuvre dans les réseaux… et tout ça pour quoi ? Pour ne pas mieux comprendre ce qu’est Internet. Alors qu’Internet, ben c’est un don de Dieu. Voilà. » Evidemment, vous pensez que je me moque. Mais pas du tout. Je ne trouve pas que la déclaration du Pape soit absurde. En tout cas pas plus absurde que ce que nous racontent les techno-évangélistes du monde entier depuis des années qui eux sont athées : « Internet, c’est la démocratie » « Internet, c’est l’émancipation de l’individu », « Internet, c’est la liberté ». Eh bien je trouve que l’ « Internet est un don de Dieu » du Pape François ne déparait pas au milieu de tout ça.

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