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Madrid forteresse imprenable / Pour gagner la guerre, aider Madrid, affiches de soutien aux Républicains espagnols réalisées pendant le siège de Madrid

1938, Joseph Kessel reporter de guerre à Madrid

7 min
À retrouver dans l'émission

Novembre 1938 : Joseph Kessel traverse l’Espagne en guerre en compagnie du photographe Jean Moral. L'écrivain tire de leur périple une série de reportages pour Paris Soir qui tentent de fixer l’histoire de ce pays à l’heure où l’Europe traverse l’une des crises les plus sombres de son histoire.

Madrid forteresse imprenable / Pour gagner la guerre, aider Madrid, affiches de soutien aux Républicains espagnols réalisées pendant le siège de Madrid
Madrid forteresse imprenable / Pour gagner la guerre, aider Madrid, affiches de soutien aux Républicains espagnols réalisées pendant le siège de Madrid Crédits : Universal History Archive - Getty

Depuis le coup d'état militaire de juillet 1936, l'Espagne est déchirée par la guerre civile. Le monde entier a les yeux fixés sur l'affrontement entre les défenseurs de la République et les partisans du général Franco. En octobre 1938, Pierre Lazareff, patron du grand quotidien Paris-Soir envoie en Espagne républicaine l'écrivain Joseph Kessel et le photographe Jean Moral. Les deux reporters vont rapporter de ce périple d'une quinzaine de jours - en bateau, en camion et en avion - dix reportages et 250 clichés. Rarement image et écriture se seront alliées dans la vision commune d'un événement : une approche humaniste, une sympathie pour des populations prises au piège de la guerre. A Madrid comme à Barcelone ou Valence, Kessel décrit l'angoisse des familles séparées, le courage des volontaires internationaux comme l'insouciance des enfants. Marqué par cette expérience, l'écrivain retournera à Madrid en février 1939 pour assister aux dernières semaines de la République. Il en reviendra avec quatre reportages. Mais c'est une autre histoire...

L'écrivain Joseph Kessel (1898-1979) dans les années 1950
L'écrivain Joseph Kessel (1898-1979) dans les années 1950 Crédits : REPORTERS ASSOCIES/Gamma-Rapho - Getty

"Madrid, novembre" de Joseph Kessel, Paris Soir, 4 décembre 1938

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