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Mikaël Nichanian : "La naissance de la question arménienne"

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Mikaël Nichanian
Mikaël Nichanian

Sébastien de Courtois reçoit Mikaël Nichanian , auteur de "Détruire les Arméniens. Histoire d'un génocide " (Puf)

Dans cet ouvrage sont présentés les grands enjeux du génocide arménien, et plus largement de ce que le langage diplomatique a nommé la « question arménienne ». Pour bien comprendre les racines du processus génocidaire, l’auteur remonte au début du règne du sultan Abdülhamid (1876-1909) et aux massacres de 1894-1896, qui provoquèrent la mort de plus de 100 000 Arméniens d’Anatolie sans réaction militaire de la part des Puissances européennes. Le régime constitutionnel qui succède en juillet 1908 à celui du sultan, sous la pression des officiers jeunes-turcs, est en théorie fondé sur l’égalité de tous les peuples de l’empire, mais il débouche très vite, dès avril 1909, sur les massacres de Cilicie durant lesquels plus de 20 000 Arméniens trouvèrent la mort. La montée des périls et des nationalismes qui touche également les élites ottomanes, notamment au cours des guerres balkaniques de 1912-1913, radicalise leurs positions idéologiques et incite les dirigeants jeunes-turcs à s’engager dans la guerre aux côtés de l’Allemagne pour se débarrasser de la tutelle des Puissances dans les affaires intérieures ottomanes. La destruction d’1,2 million d’Arméniens (sur 1,9 million) constitue un des aspects majeurs de cette politique d’émancipation, dans la mesure où ils sont considérés comme des agents infiltrés au service de puissances étrangères. Le processus génocidaire met ainsi en lumière l’aspect totalitaire de la politique jeune-turque, à la fois dans sa gestion de l’État et dans son projet de société devant aboutir à la naissance d’un « homme nouveau » turc par la destruction de toutes les populations non musulmanes d’Anatolie.

"Ancien élève de l'Ecole normale supérieure et docteur en histoire, Mikaël Nichanian est conservateur à la Bibliothèque nationale de France et co-anime, avec Vincent Duclert, un séminaire sur le génocide arménien à l’EHESS."

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