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Sarcophage de Constance, fille de Constantin (détail). A gauche l'Eros porteur de guirlande funéraire entre les paons aux angles (IVe siècle, Museo Pio Clementino, Rome).

La symbolique du paon dans le christianisme, avec Christiane Tortel

24 min
À retrouver dans l'émission

À cause de sa beauté, mais aussi parce qu’il déploie sa queue ocellée d’Est en Ouest, s’habille de neuf au printemps, annonce la pluie par ses cris et résiste au venin des serpents qu’il tue, le paon a été porté au plus haut de l’échelle des symboles dans les religions de l’Asie à la Méditerranée.

Sarcophage de Constance, fille de Constantin (détail). A gauche l'Eros porteur de guirlande funéraire entre les paons aux angles (IVe siècle, Museo Pio Clementino, Rome).
Sarcophage de Constance, fille de Constantin (détail). A gauche l'Eros porteur de guirlande funéraire entre les paons aux angles (IVe siècle, Museo Pio Clementino, Rome).

Gardien des Portes de l’Au-delà en Chine archaïque, Monture du dieu de la guerre en Inde, Avatar du Bouddha Gautama dans les contes didactiques, Substitut du Dionysos Sauveur dans les cultes à Mystères après les conquêtes d’Alexandre, le paon conserve intacte sa valeur d’éclaireur sur les Voies du Salut jusqu’au christianisme byzantin et post-byzantin dans les terres de culture gréco-romaine. 

Mais tout à coup en Occident médiéval, jugé trop fier de sa beauté, il tombe de toute sa hauteur et devient une incarnation du Diable. Le processus de diabolisation s’avère d’autant plus énigmatique dans ses causes que les clercs lui font endosser certains – et seulement certains – des vices qui n’appartiennent qu’à l’homme, dont des pratiques sexuelles qui le rendent encore plus monstrueux...

Christiane Tortel est un chercheur indépendant (EPHE Sciences religieuses, diplômée de l’Institut des Langues Orientales et de l’Institut d’Art et d’Archéologie), auteur-traducteur de différents ouvrages sur le Soufisme, elle prend le risque de dépasser les limites de sa spécialité pour mettre en lumière les dérives sectaires des religions. 

Intervenants
  • Chercheuse indépendante en Sciences religieuses, diplômée de l'Institut des Langues Orientales et de l'Institut d'Art et d'Archéologie, auteur-traducteur de différents ouvrages sur le Soufisme
L'équipe
Production
Réalisation
Avec la collaboration de
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