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Reconstitution des murs de la synagogue de Doura-Europos au musée national de Damas

La synagogue et « la maison de prière » de Doura-Europos (Syrie), avec Estelle Villeneuve

23 min
À retrouver dans l'émission

Découverte en 1920 aux confins de l’Euphrate, telle une « Pompéi du désert syrien », l’antique cité de Doura-Europos révéla la plus ancienne synagogue et la première « église » connue, avec des décors exceptionnels.

Reconstitution des murs de la synagogue de Doura-Europos au musée national de Damas
Reconstitution des murs de la synagogue de Doura-Europos au musée national de Damas Crédits : Estelle Villeneuve, Monde de la Bible. - Corbis

L’antique Doura-Europos, sur les rives syriennes de l’Euphrate, a bien mérité son surnom de « Pompéi du désert ». Comme son pendant italien, elle a fini tragiquement, à l’issue d’un siège remporté en 256 apr. J.-C. par les rois sassanides contre l’armée romaine. La population fut alors déportée et la ville livrée aux vents et aux sables… jusqu’à sa redécouverte accidentelle le 30 mars 1920. La ville avait été une colonie militaire fondée par les rois séleucides en 303 av. J.-C. Au cours du creusement d’une tranchée par des soldats britanniques, à l’abri des anciens remparts, un pan de terre s’écroula découvrant de grands personnages peints de couleurs vives. En quelques années, les découvertes vont se succéder : celle d’un sanctuaire dédié au culte de Mithra, puis une « domus ecclesia », soit la pièce d’une maison où se réunissait la petite communauté chrétienne avant la généralisation des églises au IVe siècle et une synagogue dont les murs étaient recouverts de scènes et figures humaines… en contradiction apparente avec le 3e commandement du Décalogue !

http://www.bayard\-editions.com/religions\-et\-sciences\-humaines/religions/religion\-et\-societe/sous\-les\-pierres\-la\-bible

Intervenants
  • archéologue, spécialiste du Proche-Orient biblique et journaliste au Monde de la Bible
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