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Valentine Visconti (1368-1408), duchesse d'Orleans, quitte Paris sur la rumeur qu'elle serait responsable de la folie du roi Charles VI de France, dit le Bien Aime ou Le Fol (1368-1422), vers 1390

Au Moyen Âge, rumeurs et fausses nouvelles

59 min
À retrouver dans l'émission

Il paraît bien lointain, ce temps-là, à distance abyssale de nos nouvelles technologies. Et pourtant ! Vous allez voir que, parmi bien des différences, émergent des points communs, du côté des rumeurs, qu’elles soient spontanées ou, bien souvent, organisées par des gens du côté des puissants...

Valentine Visconti (1368-1408), duchesse d'Orleans, quitte Paris sur la rumeur qu'elle serait responsable de la folie du roi Charles VI de France, dit le Bien Aime ou Le Fol (1368-1422), vers 1390
Valentine Visconti (1368-1408), duchesse d'Orleans, quitte Paris sur la rumeur qu'elle serait responsable de la folie du roi Charles VI de France, dit le Bien Aime ou Le Fol (1368-1422), vers 1390 Crédits : Leemage - AFP

Les deux mots sont tout nouveaux pour nous : fake news. Mais la chose certainement pas. Il suffit presque pour s’en persuader de les transposer en français : fausses nouvelles. Je dis « presque » parce que la traduction n’est pas tout à fait fidèle et qu’il ne s’agit pas exactement de la même chose. La notion de fake news, importée des États-Unis d’Amérique, implique l’idée d’une manipulation déterminée de l’opinion au service de fins plus ou moins honorables – plutôt moins que plus d’ailleurs en général. La commission de terminologie du Quai d’Orsay a proposé la formule : « infox ». Il n’est pas sûr que cette suggestion prospère. Mais l’essentiel est ailleurs, au regard de l’Histoire : l’évidence que, là comme si souvent, on tend à exagérer l’inédit. Pour le démontrer, j’ai choisi de braquer l’attention sur le Moyen Age. Il paraît bien lointain, ce temps-là, à cet égard, à distance abyssale de nos nouvelles technologies, et même avant l’invention de l’imprimerie. Et pourtant ! Vous allez voir que, parmi bien des différences, évidemment nombreuses, émergent des points communs, du côté des rumeurs, qu’elles soient spontanées ou, bien souvent, organisées par des gens du côté des puissants, qui peuvent trouver intérêt à les contrôler ou à les provoquer. Claude Gauvard, que j’ai le bonheur d’avoir devant moi ce matin, devant vous, professeur émérite d’histoire du Moyen Age à l’université Paris  1 Panthéon-Sorbonne, a beaucoup réfléchi à cette question - entre bien d’autres auxquelles sa compétence s’est attachée. Je ne prends pas un grand risque en vous annonçant qu’elle va éclairer notre compréhension de ce phénomène qui est de grande portée civique dans la longue durée. Jean-Noël Jeanneney

Programmation sonore :

- Chanson « La Rumeur » d’Yves Duteil, 1989.

- Lecture de rouleaux des morts, diffusée dans l’émission "Les chemins de la connaissance" d’Emmanuel Driant, sur France culture, le 22 février 1988.

- Extrait des Chroniques de Jean Froissart, relatant la bataille de Crécy (1346), lu par Jean Topart sur France culture, le 2 août 1978.

- Extrait d’une pièce radiophonique de Robert Arnaut consacrée à Guillaume de Nogaret, conseiller du roi Philippe le Bel, diffusée sur Paris Inter, le 28 octobre 1960.

- Texte officiel crié à Laon par Jean de Gascogne au Moyen Age, lu par Daniel Kenigsberg dans "La Fabrique de l’Histoire" d’Emmanuel Laurentin, sur France culture, le 19 mars 2013.

Bibliographie : 

- Information et société en Occident à la fin du Moyen Age, actes du colloque international tenu à Montréal en 2002, introduction de Claude Gauvard, Publications de la Sorbonne, 2002.

- Maîté Billoré et Myriam Soria (dir), La Rumeur au Moyen Age. Du mépris à la manipulation, Ve-XVe siècle, introduction de Claude Gauvard, Presses universitaires de Rennes, 2011.

- Claude Gauvard, « L’opinion publique au Moyen Age », in : Pour l’amour de l’Histoire, Les Arènes, 2017.

- Nicolas Offenstadt, En place publique : Jean de Gascogne, crieur du XVe siècle, Stock, 2013.

- "La fausse information de la Gazette à Twitter", Le Temps des Médias, Revue d’Histoire, nouveau monde éditions, février 2018.

- Claude Gauvard et Jean-François Sirinelli, Dictionnaire de l'historien, PUF, 2015.

Intervenants
  • historienne médiéviste, professeur émérite à l'Université Paris 1
L'équipe
Production
Réalisation
Avec la collaboration de
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