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Bonaparte en l'Egypte : les Lumières et l'Islam

58 min
À retrouver dans l'émission

Thierry Lentz
Thierry Lentz Crédits : Thierry Lentz
Thierry Lentz Thierry Lentz ©Tallandier L'Egypte, en se dressant, au cœur du printemps arabe, et avec quel succès, contre le régime qui l'opprimait, vient d'apporter le plus beau des démentis à tous les tenants d'un culturalisme primaire. Ceux qui vont répétant que certains peuples auraient moins vivement que d'autres, sous l'effet de longues traditions, le goût, la passion de la liberté. Ceux qui se croient autorisés à affirmer une incompatibilité définitive entre l'héritage des Lumières et toutes les formes de l'Islam, entre la civilisation musulmane par tant de côtés féconde et l'héritage du libre arbitre qui est au cœur de ce que l'Europe porte de meilleur. Certes l'histoire court encore et rien n'assure d'une fin heureuse au soulèvement récent. Raison de plus pour se hâter de jeter sur les événements actuels l'éclairage du passé et j'ai choisi, pour le faire, de braquer l'attention ce matin sur un épisode qui fut à proprement parler extraordinaire. Il continue de faire rêver et il a attiré sur lui d'un côté à l'autre, sur-le-champ et par la suite, des interprétations bien différentes. Il s'agit de l'expédition d'Egypte, si haute en couleurs, qui amena sur les rives du Nil Bonaparte et son armée, à l'extrême fin du XVIIIe siècle. Succès d'abord, fiasco final. Le futur Premier consul s'y affirma comme le fils de la Révolution et le héraut de la libre conscience, entouré de savants attentifs à la grandeur de la civilisation plurimillénaire portée par cette terre. Les populations envahies dénoncèrent sans peine, en face, les autres motifs, fort impurs, de cette incursion sur leur terre natale, et le désir brutal des Français de priver les Anglais d'un pays riche et bien placé sur la route des Indes. Il n'empêche que, même là-bas, le souvenir est ambivalent, et que ce bref contact entre deux mondes posa, comme nous allons le voir, bien des questions, fécondes à long terme, sur la compatibilité de deux civilisations en quête, chacune à sa manière, de toutes les formes de la liberté. Pour en parler, mon invité est **Thierry Lentz** , historien reconnu de cette période, qui est directeur de la Fondation Napoléon depuis dix ans, et qui vient de rééditer les Mémoires de son grand homme consacrés à la campagne d'Egypte, mémoires qui n'avaient/été publiés depuis plus d'un siècle. **JNJ **
Jean-Joël BREGEON
Jean-Joël BREGEON Crédits : J.J.BREGEON
Jean-Joël BREGEON J.J.BREGEON©Perrin Avec **Thierry Lentz ** Directeur de la [Fondation Napoléon](http://www.napoleon.org/fr/fondation/index.asp "Fondation Napoléon"), historien, Thierry Lentz a notamment publié en 2010 une *‘Nouvelle Histoire du Premier Empire, Vol 4. Les cent jours : 1815’ * chez Fayard. Il est secrétaire général du Comité pour l'édition de la correspondance générale de Napoléon (six volumes parus) et vient de publier ***[Une passion : promenades autour de la Crucifixion de Velazquez ](http://www.editions-perrin.fr/fiche.php?F_ean13=9782262035778 "Thierry Lentz Une Passion Velasquez")* ** chez Perrin, en 2011 **Bibliographie complémentaire: ** - **Thierry Lentz, [*Mémoires de Napoléon : La campagne d’Egypte* , Tallandier, 2011](http://www.decitre.fr/livres/Memoires-de-Napoleon.aspx/9782847346978 "Mémoires de Napoléon Thierry Lentz")** **[](http://www.editions-perrin.fr/fiche.php?F_ean13=9782262035778 "Thierry Lentz Une Passion Velasquez")** - **Jean –Joël Brégeon,[*L’Egypte de Bonaparte* , Perrin, 2006](http://www.editions-perrin.fr/fiche.php?F_ean13=9782262024277 "Jean-Joël Brégéon Egypte de Bonaparte")** - **Henry Laurens, [*Orientales, * *CNRS Editions* , 2007](http://www.cnrseditions.fr/Ouvrages-generaux/5913-Orientales-Henry-Laurens.html "Henry Laurens Orientales")** - **Dominique Vivant Denon*, Point de Lendemain* , Seuil, 1993** - **Napoléon Bonaparte, *Le Masque prophète* , L’Esprit du Temps, ** **2011 ** **-Voltaire,* Le fanatisme ou Mahomet le prophète, * Hachette Livre, 2009** - **Refaat El-Said** ,**[La pensée des Lumières en Egypte, L’Harmattan, 2008](http://www.editions-harmattan.fr/index.asp?navig=catalogue&obj=livre&no=25997 "Refaat El Said La pensée des Lumières en Egypte")** **Programmation sonore: ** - Pastille extraite d’*Adieu Bonaparte* , film de **Yousself Chahine** (1985) avec **Michel Piccoli** et **Mohsen Mohiedine** . 1. Mémoires d'un touriste par **Pierre ICHAC** , **le 2 décembre 1968** . 2. Extrait de la pièce **Le fanatisme ou Mahomet le prophète** de **Voltaire** (1836) avec **Michel Etcheverry** **et Silvia Monfort** , le **20 octobre 1963**
Henry Laurens
Henry Laurens Crédits : Henry Laurens
H. Laurens ©CNRS Edition 3. Lecture par **Jean BOLLERY** d'une déclaration de Bonaparte, diffusée dans le cadre du magazine *"Les Chemins de la connaissance"* , du **25 février 1991** . 4. Extrait de la **Description d'Egypte (1809-1823)** par la Commission des Sciences et des Arts de l'expédition d'Égypte. 5. Interview D'**Amin ABDELNOUR ** au micro de **Francesca PIOLOT** , enregistré dans le cadre du magazine "Les nuits magnétiques", du **20 octobre 1994** .
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