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Erasmus von Rotterdam, peint par Hans Holbein (1528).

Erasme, l'Européen

59 min
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Qu'est-ce que cet homme, très illustre en son temps, peut encore avoir à nous dire aujourd'hui ? Il développa, par dessus tout, une réflexion durable sur les horreurs de la guerre et sur les moyens de préserver la paix, cette paix toujours menacée, en son temps comme au nôtre.

Erasmus von Rotterdam, peint par Hans Holbein (1528).
Erasmus von Rotterdam, peint par Hans Holbein (1528). Crédits : Getty

J'ai rencontré l'autre jour deux étudiants qui se montraient fort heureux de tirer avantage d'Erasmus, ce précieux programme d'échanges universitaires d'un pays à l'autre en Europe. Ils étaient persuadés que ce nom correspondait à un de ces nombreux sigles que les administrations excellent à inventer et qu'ils s'avouèrent d'ailleurs incapables de décrypter eux-mêmes.

Cela m'a été un signal d'alerte sur une nécessité intellectuelle et civique : celle de restituer à Érasme, dans cette émission, et en perspective des prochaines élections au Parlement de Strasbourg, sa haute figure d'humaniste européen. De rechercher ce que cet homme, très illustre en son temps, à la rencontre des XVe et XVIe siècles, peut encore avoir à nous dire, au fil de son destin spécifique, au fil dune œuvre puissante et de vaste dimension qu'enrichissent tous les procédés de l'érudition, de la conviction, de la chaleur  et de l'ironie.

Ce qu'il peut nous dire quant à la circulation, sur notre continent, des idées et des écrits, des espérances et des angoisses, des générosités et des haines.

Il porta une foi religieuse qui était ardente à préserver, contre toutes les formes du cléricalisme, les exigences d'une pensée libre. Il marqua le souci d'une pédagogie qui se dégageât des vieux oripeaux d'un conformisme répétitif. Il incarna la conviction que seule une culture de longue main s'abreuvant aux sources magnifiques de l'Antiquité pouvait porter l'Europe à son meilleur.

Il développa, par-dessus tout, une réflexion durable sur les horreurs de la guerre et sur les moyens de préserver la paix, cette paix toujours menacée, en son temps comme au nôtre, et qui semblait à Érasme le plus précieux des biens de l'humanité. 

Afin d'évoquer tout cela, j'ai invité Marie Barral-Baron. Maître de conférences en histoire moderne à l'Université de France-Comté, à Besançon, où elle est rattachée au Centre Lucien Febvre, elle a consacré récemment un ouvrage reconnu à notre grand personnage. Il s'agit de L'Enfer d’Érasme, l'humaniste chrétien face à l'Histoire, un titre qui paraît bien destiné, d'entrée de jeu, à stimuler la curiosité.

Archives sonores

- Extrait du texte « Le soldat et le Chartreux » d’Érasme (Colloques, 1522), lu par Bernard Noël et Henri Virlojeux, dans l’émission Dialogues de Madeleine Ricaud sur France culture, le 21 décembre 1967.

- Lettre d’Érasme à Thomas More (Oxford, 1499), lecture extraite de l’émission « A vous le ciel, à nous la terre : chronique de la Renaissance (1466-1522) » de Roland Auguet, diffusée sur France culture le 2 septembre 1993, suivie d’une lettre de Thomas More à Érasme, extraite de l’émission « Hommage à Erasme » de Georges Charbonnier, diffusée sur France culture le 7 octobre 1965. 

- Extrait de L’éloge de la Folie d’Érasme (1508), lu par Pierre Delbon dans l’émission « L’usage de la folie » de Michel Foucault, sur France culture le 5 janvier 1963. 

- Extrait de l’Institution d’un du Prince chrétien d’Erasme (1516), lu par Jean Leuvrais dans l’émission « Érasme, témoin de son temps » de Jean-Claude Margolin, sur France culture le 9 décembre 1969.

- Extrait d’Essai sur le libre arbitre d’Erasme (1524), lu par Pascal Mazzotti dans une émission de Georges Charbonnier consacrée à Érasme, sur France culture, 28 octobre 1965.

- Texte d’Érasme à propos de ses censeurs, écrit en septembre 1524, lu par Jean Leuvrais dans l’émission « Érasme, témoin de son temps » de Jean-Claude Margolin, diffusé sur France culture le 12 décembre 1969.

Bibliographie

- Marie Barral-Baron, L’Enfer d’Érasme. L’Humaniste chrétien face à l’Histoire, Droz, 2014.

- Marie Barral-Baron, « Érasme et la guerre juste », dans Guerre juste, juste guerre. Les justifications religieuses et profanes de la guerre de l’Antiquité au XXIe siècle, éd. par Marie-Françoise Baslez, Corinne Peneau, André Encrevé et Rémi Fabre, éditions Bière, 2013, p. 181-199.

- Érasme, Éloge de la Folie, traduit et édité par Jean-Christophe Saladin, Les Belles Lettres, 2018.

- Léon E. Halkin, Érasme, Fayard, 1987.Léon E. Halkin, Erasme, Fayard, 1987.

- Carlo Ossola, Érasme et l’Europe, Le Félin, 2014.

- Jean-Claude Margolin, Érasme par lui-même, Seuil, 1966.

- Jean-Claude Idée, Érasme et Pantagruel, Amandier, 2009.

- Jean-Claude Idée, Trois hommes pour toutes les saisons, Erasme, Thomas More, Rabelais, Bruxelles, Editions Samsa.

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