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Alfred Jarry par l'Atelier Nadar, 1896

Jarry, le Père d'Ubu

58 min
À retrouver dans l'émission

En compagnie de Pascal Ory, Jean-Noël Jeanneney s'interroge ce matin sur la durable actualité du roi Ubu.

Alfred Jarry par l'Atelier Nadar, 1896
Alfred Jarry par l'Atelier Nadar, 1896

« Ubuesque » : voilà bien un adjectif qui s’est imposé tranquillement - je devrais dire plutôt de façon tonitruante - dans notre parler quotidien. Le précieux dictionnaire du CRTNL, le Centre national de ressources textuelles et lexicales, donne cette définition : « ubuesque : qui évoque le grotesque du père Ubu par un despotisme, une cruauté, un cynisme, une forfanterie d’un caractère outrancier ou par des petitesses dérisoires ». 

On trouve peu de personnages de la littérature (vous pourrez chercher…) qui aient mérité sa postérité de la sorte en imposant un vocable qualificatif. Plus d’un siècle après la première représentation, retentissante d’Ubu Roi, la pièce majeure d’Alfred Jarry, le 9 décembre de l’an de grâce 1896, au théâtre de l’Œuvre, à Paris, son personnage impose encore, de la sorte, une présence dont une multitude de pièces à succès de l’époque sont absolument dépourvues : celles-ci ont été englouties dans le gouffre impitoyable de l’oubli d’où personne ne songe à les repêcher. 

Donc, on est intrigué. Donc on est porté à s’interroger, selon la vocation de cette émission, sur les ressorts de cette permanence enviable et en somme de cette durable actualité du roi Ubu. Ces ressorts, faut-il les chercher du côté d’une extravagance qui surmonte toutes les fantaisies de son temps ? D’une profondeur humaine qui fait fi des conventions superficielles du provisoire ? D’une philosophie désinvolte de l’absurde qui frôle une éternité ? 

Pascal Ory, professeur émérite à la Sorbonne, devrait nous aider à ne pas nous laisser dominer par ces interrogations - taraudantes ! Je lui fais confiance pour cela parce que rien de l’histoire culturelle de la France depuis le XIXe siècle ne lui est étranger, comme le savent bien les auditeurs de France culture. Nous allons donc affronter ce défi ensemble, de concert et de conserve. Et je compte bien, par ma chandelle verte, cornegidouille, que nous allons en triompher.

ARCHIVES 

  • Michel SIMON récite la chanson du décervelage dans Ubu Roi.
  • Extrait du discours de distribution des prix de Félix-Frédéric HÉBERT prononcé au lycée de Rouen le 8 août 1865, lu par Michel BOUQUET, le 6 août 1977 sur France Culture.
  • "Les Trois Grenouilles", court poème d'Alfred Jarry, lu par MIREILLE, diffusée sur la RTF le 30 janvier 1952.
  • Jacques FABBRI (dans le rôle d'Ubu) et des comédiens de sa compagnie interprètent en direct la "scène des nobles" de la pièce Ubu Roi d'Alfred Jarry, extrait de l'émission "La joie de vivre", le 14 février 1954.
  • Extrait d'une interview de RACHILDE, par Pierre DUMAYET, dans l'émission "Un homme, une oeuvre",  le 12 juillet 1946.
  • Extrait d'un entretien avec Paul FORT (souvenirs d'Alfred Jarry, le 7 juillet 1953.
  • Sketch de Boris VIAN et Henri SALVADOR sur la pataphysique, diffusée sur la RTF, le 25 mai 1959.

BIBLIOGRAPHIE

  • Patrick Besnier, Alfred Jarry, Fayard, 2005.
  • Noël Arnaud, Alfred Jarry : d'Ubu Roi au Docteur Faustroll, La Table ronde, 1974.
  • Olivier Barrot et Pascal Ory : La Revue blanche (3ème édition : La Table ronde, poche).
  • Revue « L’Étoile absinthe » (Amis d’Alfred Jarry).

Bibliographie

Alfred Jarry

Alfred Jarry : une vie pataphysiqueLes Presses du réel, 2019

Intervenants
  • Historien. Professeur émérite à l’université Paris 1 Panthéon-Sorbonne, spécialiste d’histoire culturelle.
L'équipe
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