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Pollution dans la ville anglaise de Widnes à la fin du XIXème siècle.

La fin du monde par la science : genèse d'une angoisse

58 min
À retrouver dans l'émission

Rediffusion de l'émission du 14 novembre 2015

Pollution dans la ville anglaise de Widnes à la fin du XIXème siècle.
Pollution dans la ville anglaise de Widnes à la fin du XIXème siècle. Crédits : Hardie, D. W. F.

La grande conférence internationale sur le climat, dite « COP21 », qui s'est tenue à Paris en décembre 2015, a réuni 196 États. Elle visait au premier chef à obtenir un accord universel et, si possible, juridiquement contraignant sur les émissions de gaz à effet de serre, avec le but de maintenir le réchauffement climatique au XIXe siècle en dessous de deux degrés Celsius. Or il se trouve qu’à lire beaucoup des articles qui nous arrivèrent en déferlante à cette occasion, l’historien ne peut qu’être sensible à une certaine myopie rétrospective de bien des commentateurs.

Beaucoup paraissaient croire en effet que l’angoisse que suscite, fort légitimement, l’emprise délétère des humains sur la planète serait toute récente, exprimée et portée par l’écologie politique contemporaine. Rien n’est plus faux en réalité et cette émission va s’attacher à le démontrer. 

Jean-Baptiste Fressoz, mon invité, chercheur au CNRS, enseigne à l’École des hautes études en sciences sociales et il a été maître de conférences à l’Imperial College de Londres. Sa présence s’imposait à ce micro car ses travaux sont précieux sur la prise de conscience, progressive ou à éclipses, depuis le XIXe siècle, des risques multiples engendrés par les progrès de la science et par la révolution industrielle. Risques concernant directement la santé des hommes et des femmes dans la longue durée mais aussi, déjà, le changement climatique engendré, pour la première fois dans l’Histoire de la Terre, par les comportements débridés de l’industrie humaine, par ses élans, par son énergie et par ses aveuglements.

Programmation sonore 

  • Chanson « Y a d’la fumée dans ma banlieue » de Brocey et Dalmont, interprétée par Lucienne Delyle en 1941.
  • Lecture d’un extrait de La fin du monde par la science d’Eugène Huzar (1855), par Philippe Laudenbach dans « La Marche des sciences » d’Aurélie Luneau, sur France culture, le 14 juin 2012.
  • Lecture d’un texte de Tocqueville, extrait de son carnet de notes de voyages écrit en 1835 (à propos de Manchester), par René Renot dans « Collège des Ondes », le 24 janvier 1961.
  • Papier de Philippe Diolé sur le réchauffement climatique, diffusé dans « Actualités du midi », le 2 janvier 1959.

Bibliographie 

  • Jean-Baptiste Fressoz, « Climat : l’homme entre en scène », in : L’Histoire , Septembre 2015.
  • Jean-Baptiste Fressoz et Fabien Locher, « Le climat fragile de la modernité. Petite histoire climatique de la réflexivité environnementale » , in : La Vie des idées , 20 avril 2010.
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