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"Saint Augustin et le Diable", Michael Pacher (env. 1471)

Le diable existe-t-il ?

58 min
À retrouver dans l'émission

En compagnie de l'historien Robert Muchembled, Jean-Noël Jeanneney évoque les métamorphoses de la figure du Mal à travers l'histoire.

"Saint Augustin et le Diable", Michael Pacher (env. 1471)
"Saint Augustin et le Diable", Michael Pacher (env. 1471) Crédits : wikipedia

Nous allons ce matin parler du diable, avec Robert Muchembled, professeur à Paris XIII, qui a fait paraître une passionnante Histoire du diable (2000). 

Voici un quart de siècle, on pouvait se demander si Lucifer n’était pas en passe d’abandonner l’Occident. Roger Caillois écrivait en 1974 : « ce siècle peut passer pour celui de la disparition ou tout au moins de l’éclipse ou de la métamorphose de l’Enfer. » Mais avec une prudence prémonitoire, Caillois ajoutait aussitôt : « chasser l’enfer, il revient au galop. » 

Et de fait, en cette fin de siècle on est frappé par deux phénomènes. D’abord, l’Église catholique a réaffirmé vigoureusement l’existence du Malin, par la voix de Paul VI en 1972, puis de Jean-Paul II en 1994 et en 1998, et elle a défini un nouveau rituel des exorcismes, en multipliant les prêtres chargés de cette fonction. Je vous étonnerai peut-être en vous disant qu’ils sont passés de 15 à 120 en France. 

Il se peut que cette insistance renouvelée sur la figure de Satan traduise en fait une volonté de reconquête des esprits, tentés récemment, et en particulier aux États-Unis – c’est le second phénomène frappant de notre époque –, par de multiples sectes et doctrines ésotériques construites autour de pratiques satanistes.   

ARCHIVES SONORES

  • Extrait du film « La beauté du diable » de René Clair en 1950, avec Michel Simon. 
  • Chanson « L’âme au Diable » de Léo Marjane, 1943.
  • Extrait des _Actualités de 13h_présentées par Yves Mourousi, sur France Inter, le 19 septembre 1974.
  • Extrait du film « Les visiteurs du soir » de Marcel Carné, avec Jules Berry dans le rôle du diable, 1942.
  • Chanson « Thank you Satan » de Léo Ferré, 1961.
  • Extrait d’une interview de l’abbé Pierre, à propos de Satan, en 1985. 
  • Chanson « La Java du Diable » de Charles Trenet, 1955.

BIBLIOGRAPHIE

  • Robert Muchembled, Une histoire du diable (XII-XXe siècle), Seuil, 2000.
  • François Champion et Martine Cohen, Sectes et démocratie, Seuil, 1999.

Première diffusion : le samedi 16 décembre 2000.

Bibliographie

Intervenants
  • historien, professeur émérite à l’Univeristé Paris XIII (Paris Nord).
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