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Les épidémies dans l'Antiquité : angoisses et ravages

59 min
À retrouver dans l'émission

La peste d'Athènes d'après Poussin
La peste d'Athènes d'après Poussin

Parmi tous les périls qui menacent notre planète tourmentée et dont les jours derniers nous ont montré une virulence grosse de barbarie, l’épidémie Ebola ne cesse pas d’affirmer sa présence menaçante. Elle adresse à l’inquiétude collective bien des défis : celui de l’analyse scientifique de son origine et de sa marche, celui des répliques médicales à mettre en place, celui de ses conséquences démographiques, économiques, politiques et culturelles.

Toutes questions qu’on retrouve sans étonnement constamment présentes dans le cas des épidémies d’autrefois. On rappelle et on étudie souvent celles, ravageuses, du Moyen-âge, notamment la Grande Peste de 1347-1348, à quoi fait d’ailleurs régulièrement référence, comme vous l’avez sûrement noté, notre générique. Emmanuel Laurentin en a longuement traité cette semaine dans « La Fabrique de l’Histoire ». Pour ma part, ce matin, j’ai choisi de m’attacher plutôt aux épidémies de la période gréco-romaine. Elles sont moins souvent évoquées, et pourtant elles furent nombreuses et eurent d’effrayantes conséquences, sans que jamais, bien sûr, les contemporains aient renoncé à tâcher d’en percer les mystères et d’en maîtriser les effets.

Maurice Sartre , professeur émérite à l’Université de Tours, dont cette émission a souvent sollicité les lumières, et à qui rien, ou presque, de ce qui concerne l’Antiquité n’est étranger, est mon invité ce matin. Les historiens grecs et latins ont décrit souvent et beaucoup analysé, nous allons le voir, les catastrophes sanitaires dont il s’est agi. Et c’est donc dans la solidarité d’une continuité professionnelle, si je puis dire, que nous allons situer notre conversation. Et puisque ce week-end, sur France culture, est consacré aux mauvais genres, voici notre contribution : nous sommes en plein esprit anarchiste, en 1889… Jean-Noël Jeanneney

Programmation sonore :

- Chanson « V’là l’Choléra » d’Aristide BRUANT (1889) , interprétée par STELLO en 1935.

- Extrait de Histoire de la guerre du Péloponnèse de THUCYDIDE (431 av. JC) , lu par Thibault DE MONTALEMBERT, dans le cadre de l’émission « Une vie, une œuvre » consacrée à Thucydide, par Christine GOEME, diffusée sur France culture le 10 octobre 2006.

- Extrait d’Œdipe roi de SOPHOCLE (430-420 av. JC) , adaptation de Jacques LACARRIERE, réalisation de Georges PEYROU, diffusée sur France culture le 31 mai 2006.

- Interview de l’archéologue Dominique CASTEX, par Vincent CHARPENTIER (visite dans las catacombes à Rome), diffusée sur France culture le 29 octobre 2008.

Bibliographie :

- THUCYDIDE, Histoire de la guerre du Péloponnèse (description de la peste d’Athènes dans le livre II), Bouquins, Robert Laffont, 1990.

- Véronique BOUDON-MILLOT, Galien de Pergame. Un médecin grec à Rome , Les Belles Lettres, 2012.

- Mirko GRMEK, Les maladies à l’aube de la civilisation occidentale , Payot, 1983 (rééd. 1994).

- Mirko GRMEK (dir.), Histoire de la pensée médicale en Occident , 3 tomes, Seuil, 2014 (rééd.).

- Jean-Noël BIRABEN. Les hommes et la peste en France et dans les pays européens et méditerranéens , 2 tomes, Paris-La Haye, Mouton, 1976.

- Jacqueline BROSSOLET, Henri H. MOLLARET, Pourquoi la peste ? Le rat, la puce et le bubon , Découvertes Gallimard, 1994.

- Annie et Maurice SARTRE, Zénobie de Palmyre à Rome , Perrin, 2014.

Intervenants
  • Professeur émérite d’Histoire ancienne à l'Université de Tours, rédacteur en chef de la revue internationale Syria.
L'équipe
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