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"Chapelle cellulaire" à la prison de Fresnes. Supplément illustré du journal "Le Petit Parisien", le 22 mars 1903.

Les prisons : inhumaines toujours ?

58 min
À retrouver dans l'émission

Dans notre République ressurgissent régulièrement des moments d’indignation devant une situation scandaleuse au pays des droits de l’homme. Or, si l’on souhaite pouvoir échapper à une impression de fatalité, il est utile d’aller recherche en arrière si les prisons ont toujours été inhumaines.

"Chapelle cellulaire" à la prison de Fresnes. Supplément illustré du journal "Le Petit Parisien", le 22 mars 1903.
"Chapelle cellulaire" à la prison de Fresnes. Supplément illustré du journal "Le Petit Parisien", le 22 mars 1903.

En raison du mouvement social du 22 mars 2017, nous ne sommes pas en mesure de diffuser l'émission initialement prévue, intitulée "L'Europhobie, longue passion" avec Bernard Bruneteau, qui sera diffusée le samedi 21 avril. Nous vous proposons une rediffusion du 16 février 2013.

En décembre dernier, l’équipe de Jean-Marie Delarue, contrôleur  général des lieux de prévention de liberté – entendez, pour l’essentiel,  des prisons – est sortie effarée, je cite le journal Le Monde, d’une visite à la maison des Baumettes à Marseille. Les observateurs ont constaté « l’effroyable odeur d’ordures et d’urine, des murs qui tombent en ruine, de l’eau qui ruisselle dans les bâtiments, des rats qui pullulent au point que les surveillants tapent des pieds pendant les rondes de nuit pour les éloigner. Ils ont trouvé un scorpion dans une flaque et surpris un détenu qui lapait l’eau des toilettes, lassé de réclamer depuis trois semaines qu’on répare le robinet de sa cellule. Un autre a fini par murmurer, vert de peur, qu’il était l’esclave, y compris sexuel, de ses deux codétenus. » Le contrôleur général a jugé ce naufrage assez épouvantable pour utiliser la procédure d’urgence prévue en cas « de violation grave des droits fondamentaux. » Mais les effets de cette décision demeurent, pour l’heure, fort incertains. Dans notre République, telle qu’elle est, ressurgissent régulièrement, comme par  bouffées, des moments d’indignation et de honte devant une situation scandaleuse au pays des droits de l’homme. Une des dernières fois, ce fut en 2000, lorsque le médecin-chef à la prison de la Santé, Véronique Vasseur, publia un livre où elle dressait un bilan accablant des  conditions de détention dans cet établissement.

Or, si l’on souhaite pouvoir échapper – peut-être… – à une impression  de fatalité, et retrouver une inspiration auprès de tous ceux qui, dans le passé, ont combattu cela, il est sûrement utile d’aller rechercher en arrière, jusqu’à l’Ancien Régime, si les prisons ont toujours été  inhumaines et dans quelle mesure. J’ai la chance, dans la ligne de la série d’émissions consacrée à ce thème sur France Culture, de pouvoir le faire avec Michelle Perrot, bien connue ici grâce aux Lundis de l’Histoire, qui a consacré à ces questions (à l’origine en proximité de Michel Foucault) des travaux qui sont essentiels. Jean-Noël Jeanneney

Programmation sonore :

- Chanson « À la Santoche » de 1907, auteur anonyme , interprétée par Jacques MARCHAIS sur une musique de F. BELLA.

- Interview de Michel FOUCAULT, dans le cadre de l'émission Les Lundis de l’Histoire  , le 23 mai 1977.

- Lecture par Jean COCTEAU en 1963 du poème « À la Santé » de Guillaume APOLLINAIRE  (1911).

- Chanson « À Saint Lazare » d’Aristide BRUANT (1887) , interprétée par Germaine MONTÉRO en 1969.

- Témoignage de Jean GIONO en 1965 , à propos de son incarcération au fort Saint-Nicolas à Marseille en 1939.

- Interview de Paul AMOR, directeur général de l’administration pénitentiaire ,interrogé par Paul GUIMARD, dans le cadre de l’émission Tribune de l’histoire , le 13 juin 1946.

Bibliographie :

- Michelle PERROT, Les ombres de l’histoire. Crime et châtiment au XIXe siècle  , Flammarion, 2001.

- Jacques-Guy PETIT, Ces peines obscures. La prison pénale en France (1780-1875)  , Fayard, 1990.

- Jean-Claude VIMONT, La prison. À l’ombre des hauts murs  , Découvertes Gallimard, 2004.

- Michel FOUCAULT, Surveiller et punir. Naissance de la prison  , Gallimard, 1975.

- Jacques-Guy PETIT, Claude FOUGERON, Michel PIERRE, préface de Michelle PERROT, Histoire des prisons en France (1780-2000)  , Éditions Privat, 2002.

- Véronique VASSEUR, Médecin-chef à la prison de la Santé  , le cherche midi éditeur, 2000.

- Claude LUCAS, Suerte. L’exclusion volontaire  , Plon, 1996.

- Michelle PERROT (éd.), L’impossible prison. Recherches sur le système pénitentiaire  , Le Seuil, 1980.

Intervenants
  • historienne, professeure émérite d’histoire contemporaine à l'université Paris-Diderot.
L'équipe
Production
Réalisation
Avec la collaboration de
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