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Quelles conséquences climatiques aurait un ralentissement du Gulf Stream ?

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Le Gulf Stream est une sorte d'immense fleuve atlantique qui connaît quelques 20 millions de tonnes d'eau à la seconde. C'est Benjamin Franklin, au 18ème siècle, qui a découvert cet extraordinaire courant marin. Il prend son origine dans la zone intertropicale et se divise en deux grands flux. Le premier que l'on appelle la dérive « nord atlantique » monte vers l'Atlantique nord, dans les zones australes, alors que le second, la « recirculation subtropicale » descend, lui, vers les côtes ouest africaines. C'est à lui que l'on doit les climats et les hivers tempérés que connaît l'Europe occidentale. Imaginons maintenant un instant - avec certains spécialistes - que le Gulf Stream connaisse un ralentissement important, voire que son écoulement s'arrête. Les hivers de Lisbonne deviendraient alors analogues à ceux de New York. Que va-t-il vraiment advenir du Gulf Stream ?

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