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Autels ouïgours

59 min
À retrouver dans l'émission

Notre invité a rencontré la photographe américaine Lisa Ross au Xinjiang ; elle lui a montré ses photos d’installations dans le désert faites de branchages de formes géométriques, quasi coniques, avec à leur faîte des fanions et des bannières multicolores flottant au vent et exhibant des tissus noués le long des branches sèches fichées dans le sable du désert.

La photographe new yorkaise les a fixées par amour de leur beauté intrinsèque, comparables à des œuvres contemporaines, rayonnant dans le splendide isolement des vastes étendues de sable.

Alexandre Papas révèle à la photographe qu’il s’agit de mazârs qui commémorent des haltes soufies de haute mémoire remontant parfois jusqu’au Xe siècle. Ces éléments de décor animent en vérité des stations spirituelles, scène qui accueille le culte des saints lors de célébrations annuelles mobilisant les foules venues de loin pour émettre des vœux par la médiation des saints, porte d’entrée qui pourrait privilégier la grâce divine.

C’est en lisant en ouïgour le livre consacré au culte local des saints par l’anthropologue autochtone Rahilä Dawut qu’Alexandre Papas se fait le guide de la photographe.

Encore une fois, ces œuvres éphémères et pourtant ancestrales répondent au désir esthétique qui nous lie à la fragilité et à la pauvreté, vertus chantées par la création contemporaine. La même surdétermination a conduit notre collègue de Yale University, Robert Faris Thompson, à convier des prêtres vaudous à reconstituer les autels de leur culte dans le musée des Arts Africains de Soho, New York, Down Manhattan (Faces of God, Art and Altars of Africa and the African Americas, automne 1993).

Et les photos des autels ouïgours réalisées par Lisa Ross ont fait, elles aussi, l’objet d’une exposition au Rubin Museum of Art à New York City.

Bibliographie

Living Shrines of Uyghur China, Photographs of Lisa Ross, Essays by Beth Citron, Rahilä Dawut and Alexandre Papas, The Manacelli Press, New York, 2013

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