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Les Orients

1h02
À retrouver dans l'émission

Réalisation : Rafik Zénine

La notion d’Orient renvoie d’abord à la lumière, à son lieu d’apparition d’où pointe l’aurore. Même si l’Antiquité ignore la polarité Orient/Occident, quelque chose de ressemblant s’exprime à travers la différence entre la Grèce (incarnant l’Europe) et la Perse (représentant l’Asie).

C’est manifeste aussi bien dans L’Enquête d’Hérodote que dans Les Perses d’Eschyle.

Et le Moyen Age connaîtra plusieurs Orients.

Pour les républiques italiennes c’est la notion d’outre-mer qui y renvoie. Et pour les auteurs religieux l’Orient, c’est surtout Jérusalem et la Terre sainte. Et la mystique chrétienne joue sur la confusion entre oriens, origo (« origine ») et oratio (« prière »). A côté apparaît une image négative, celle de l’orient terre d’un islam idolâtre, œuvre du diable, avec un Mahomet assimilé à l’Antéchrist. On avait aussi évoqué un Orient extrême couvrant la Chine et l’Inde depuis Marco Polo. Et au XVIIe siècle, pour Galland, l’Orient est la part méconnue de l’Europe. Et, avec l’approfondissement de la notion au XVIIIe siècle, face à l’orient a été substituée à la notion d’Europe et de Chrétienté celle d’Occident, car de nouvelles Europes ont grandi en Amérique. C’est Condorcet, le premier, qui emploie le mot (découvert après sa mort dans ses écrits en 1794). L’Orient c’est le passé présent : c’est le passé de l’Europe, laquelle est le futur de l’Orient cette vision évolutive implique un processus d’avancée et de rattrapage qu’on appellera « civilisation ». Comme l’Europe présente l’avenir, l’Orient se transforme en terre des origines…

Bibliographie

Henry Laurens, Histoires orientales , Sindbad/Actes Sud, 2012

Intervenants
  • Professeur au Collège de France, titulaire de la chaire d'Histoire contemporaine du monde arabe.
L'équipe
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Réalisation
Avec la collaboration de
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