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Exploitation de terres rares à Lianyungang , en Chine, le 22 mai 2016
Épisode 1 :

Terres rares : le nouvel instrument de domination de la Chine

58 min
À retrouver dans l'émission

L’industrie chinoise produit 83 % des terres rares du monde, ces métaux devenus indispensables à la fabrication de produits de hautes technologies et plus encore de technologies vertes. A quel point ce monopole permet-il à la Chine de s’imposer sur la scène mondiale ?

Exploitation de terres rares à Lianyungang , en Chine, le 22 mai 2016
Exploitation de terres rares à Lianyungang , en Chine, le 22 mai 2016 Crédits : WANG CHUN / IMAGINECHINA - AFP

« Le Moyen-Orient a du pétrole, la Chine a des terres rares » disait Deng Xiaoping, en 1992... L’initiateur des réformes économiques avait pressenti l’importance de ces métaux pour le futur de l’économie mondiale, et il n’avait pas tort.

En effet, ces terres rares, regroupant 17 métaux -  le scandium, l’yttrium, et les quinze lanthanides,  sont aujourd’hui essentielles car incontournables dans les hautes technologies, depuis les batteries de voitures électriques, au puces de nos smartphones, jusqu’aux panneaux voltaïques ou encore aux éoliennes. 

Si elles ne sont en réalité pas si rares que cela puisque présente dans l’ensemble de la croûte terrestre, c’est pourtant bien Pékin qui assure la quasi-totalité de l’approvisionnement mondial, environ 83% de la production mondiale selon l’US Geological Survey - un organisme gouvernemental américain qui se consacre aux sciences de la Terre, même s’il est, en réalité, assez difficile d’évaluer le paysage exact de la production mondiale actuelle.

Comment la Chine est-elle parvenu à atteindre une telle hégémonie sur un secteur essentiel ? Est-ce le résultat d’une politique planifiée par Pékin ou d’un heureux concours de circonstance ?

Et quels avantages stratégiques cela confère-t-il à la Chine ? Comment les autres pays peuvent-ils répondre à cette situation de dépendance à des ressources aussi incontournables pour les technologies qui porteront l’économie du futur par le truchement de la transition énergétique et le numérique ? Comment les terres rares vont-elles changer la face du monde ?

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Une émission préparée préparée par Samuel Bernard.

Pour en savoir plus: 

Ruet Joël, « Un facteur déterminant de la géopolitique des matières premières : la stratégie industrielle de la Chine », Annales des Mines - Responsabilité et environnement, 2016/2 (N° 82), p. 16-23.

Gilles Lepesant: La transition énergétique face au défi des métaux critiques. Une domination de la Chine ? - Études de l'Ifri, janvier 2018.

A paraître: "Energies nouvelles, territoires autonomes", sous la Direction de G.Lepesant, Presses de l'INALCO, parution au printemps 2018, disponible en libre-accès.
 

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Intervenants
  • Journaliste, réalisateur.
  • directeur de recherche au CNRS dans le laboratoire Géographie-Cité et chercheur associé au CERI (CNRS/Sciences-Po)
  • chercheur principal à l'Institute for the Analysis of Global Security et directeur de TM Research
L'équipe
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