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Mondes polaires (4/4) - L'Arctique dans la lunette des grandes puissances

51 min
À retrouver dans l'émission

Eric Canobbio
Eric Canobbio Crédits : Radio France

La fonte de la banquise de l’Arctique est attestée depuis des années même si rien ne permet de prévoir à quel rythme elle va se poursuivre ni même de savoir à quel terme on pourrait la voir disparaître totalement. Une catastrophe écologique qui aiguise les appétits des grandes puissances. Libéré de ses glaces, l’océan Arctique pourrait s’ouvrir à la prospection de pétrole et de gaz (même si les écologistes alertent sur les risques d’une telle exploitation - car en cas de marée noire, les technologies actuelles de nettoyage seraient inopérantes, la région serait alors endommagée pour des décennies).

La situation est d’autant plus préoccupante que contrairement à l’Antarctique, l’Arctique n’est protégée par aucun traité international. En l’absence de réglementation c’est donc le droit maritime classique qui s’applique : les zones économiques exclusives peuvent être exploitées par les Etats au large de leurs côtes et jusqu’à la limite de leur plateau continental. Un océan libéré de ses glaces signifierait également que les navires pourraient emprunter des routes maritimes alors inexploitées aujourd’hui et faire gagner ainsi un temps considérable les mythiques passages « nord-ouest » et « nord-est » de l’océan glacial, raccourcissant de façon significative les distances entre les pays occidentaux et l’Asie.

Comment comprendre les enjeux géopolitiques autour de ce pôle? Quel sera l’avenir de ce pôle Nord qui fait l’objet de toutes les convoitises? Avons-nous de bonnes raisons de nous inquiéter? Un conflit pour le contrôle de cette zone est-il à écarter complètement ces prochaines années ?

Comment le Conseil Arctique (créé en 1996 et regroupant les pays riverains, des organisations de peuples autochtones, et des membres observateurs) gérera-t-il ces dossiers? Et d’ailleurs quel pouvoir a-t-il réellement ?

Intervenants
  • Journaliste et écrivain, coordinateur des enquêtes d'Indigo publications, ancien rédacteur en chef d’Intelligence Online
  • membre fondateur de l'ONG "Le cercle Polaire", conseiller auprès de Michel Rocard.
  • Maître de conférences à l'université Paris-VIII
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