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Michael Sendel dans un séminaire à Bangkok en 2013

"Contre la perfection" de Michael Sandel

2 min
À retrouver dans l'émission

Quand la science progresse plus vite que la morale.

Michael Sendel dans un séminaire à Bangkok en 2013
Michael Sendel dans un séminaire à Bangkok en 2013 Crédits : SOMCHAI POOMLARD / BANGKOK POST - AFP

Si, en 1963, le biologiste Jean Rostand disait que tout était déjà imaginable pour la science, c’est désormais devenu (presque) réalité : mais vous, que feriez-vous si l'on vous proposait de gagner quelques neurones pour réussir vos examens ou obtenir plus d'argent, quelques centimètres et quelques muscles pour être plus fort ou encore un visage plus harmonieux pour augmenter vos chances de rencontre ? Et que feriez-vous si l'on vous proposait de choisir votre enfant : sa taille, son intelligence, son poids, sa sociabilité, sa couleur de cheveux, et même ses défauts ? D'une certaine manière, on peut dire qu'on le fait déjà un peu : on ne décide pas de faire un enfant avec n'importe qui, et on se met, par exemple, de la crème pour éviter les ravages du temps, autant de manières de modifier et de choisir ce qui est naturellement donné. Mais de là, à faire appel à la science... Il y a, en fait, un malaise quand on envisage un tel appel. Alors même que notre époque est celle de la performance et de la perfection, pourquoi donc l'idée d'intervenir partout là où le hasard génétique prévaut, n'entraîne jamais d'emblée l'adhésion ? C'est que, pour le philosophe américain Michaël Sandel, ce malaise vient en fait d'une incertitude morale. La science va vite, mais notre morale beaucoup moins. Alors, d'où vient cette lenteur morale, notre impossibilité à acquiescer à l'appel du génie génétique ? Certes, il y a le fait de choisir à la place du hasard, il y a aussi le fait, inverse, de ne plus être libre car la science programme tout, mais il y a surtout ce que Sandel appelle « notre sens du donné », le seul sens qui apprend l'humilité face à l'inattendu, le seul qui permette de partager un sort commun avec les autres, ou encore le seul qui nous apprend à ne pas tout décider.

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