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"La philosophie au risque de l'intelligence extraterrestre" de Thibaut Gress et Paul Mirault

2 min
À retrouver dans l'émission

La philosophie est-elle capable de penser vraiment l’altérité ?

E.T., évidemment, et plus généralement tous les films ou romans de science-fiction, voilà à quoi on pense spontanément dès que l’on évoque l’intelligence extraterrestre, ou même tout simplement la vie extraterrestre. Autrement dit, on pense à tout ce qui relève de l’imagination, celle qui ne s’accorde pas avec la raison, mais se fait plutôt fantaisie… Mais pourquoi tout ce qui est extra-terrestre, c’est-à-dire au-delà de notre monde, de nous, tout ce qui est radicalement autre, serait-il forcément contraire à la raison ? Non pas impensable, mais digne d’ignorance et non de savoir ?

Contre ces préjugés qui taxent d’emblée la question extraterrestre de farfelue, il y a ce livre de Thibaut Gress et Paul Mirault, il y a toute l’histoire de la philosophie que convoque ce livre : des présocratiques et Pythagore, le 1er à avoir cru en la pluralité des mondes, jusqu’à Kant qui soutenait, je cite, que « Jupiter deviendra habité un jour quand la période de sa formation sera terminée », et sans oublier bien sûr la période médiévale avec l’inattendu Nicolas de Cues qui parle pour la 1ère fois d’« habitants d’un autre genre ».

Une foule de philosophes donc… qui a d’emblée posé la question extraterrestre en termes philosophiques, sans en questionner la légitimité, comme on le fait aujourd’hui dès que l’on parle d’extraterrestre, se demandant ainsi : d’autres mondes sont-ils possibles ? D’autres créatures sont-elles possibles ? Ou encore, d’autres êtres raisonnables existent-ils ?

Mais il reste pourtant une absence : aucun d’entre eux n’a pensé à quoi pourraient ressembler les extraterrestres : ils ne leur ont pas donné une figure, un aspect, des habitudes, des mœurs… ils les ont pensé par rapport aux hommes… ce qui nous conduit à cette question : la philosophie est-elle capable de penser vraiment l’altérité ?

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