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Jean-Baptiste Pierre Antoine de Monet, chevalier de La Marck, dit Jean-Baptiste de Lamarck (1744–1829), savant botaniste français. Tableau peint par Charles Thévenin (1764–1838)

Union Rationaliste - Lamarck : mythe et réalité

19 min

Lamarck est un savant important et complexe, surtout connu pour sa théorie de l’évolution des espèces. La biographie que lui consacre Cédric Grimoult permet de comprendre les raisons pour lesquelles il a été autant loué que moqué ou déprécié.

Jean-Baptiste Pierre Antoine de Monet, chevalier de La Marck, dit Jean-Baptiste de Lamarck (1744–1829), savant botaniste français. Tableau peint par Charles Thévenin (1764–1838)
Jean-Baptiste Pierre Antoine de Monet, chevalier de La Marck, dit Jean-Baptiste de Lamarck (1744–1829), savant botaniste français. Tableau peint par Charles Thévenin (1764–1838)

Lamarck a une image et une réputation mitigée, d'abord conspué, puis héroïsé, mythifié. C’est la caractéristique des savants et notamment des naturalistes ou des biologistes qui ont proclamé leur adhésion à la théorie transformiste dans un contexte politico-religieux qui n’est pas prêt encore à voir s’imposer une des plus grandes mutations de la pensée scientifique contemporaine. 

La longue polémique avec Cuvier est révélatrice des blocages imposés par les milieux conservateurs contre l’essor du transformisme en France. La conception de la nature que promeut Lamarck bouleverse les sciences du vivant en les libérant à la fois de la théologie des dévots comme des écrits libertins.

Cédric Grimoult est professeur d'histoire en khâgne au lycée de Montreuil, Docteur en histoire des sciences, spécialiste de l’évolutionnisme. Il conjugue dans ce livre sur Lamarck sa passion pour la révolution française et pour l’histoire des sciences.

Bibliographie 

Sur Lamarck 

  • Lamarck, philosophe de la nature, Corsi, Gayon, Gohau, Tirard, Puf 2006.
  • Lamarck, Cédric Grimoult, Ellipses, 2020.

Autres ouvrages de Cédric Grimoult 

  • Evolutionnisme et fixisme en France Histoire d’un combat 1880-1882, CNRS Edition, 1998.
  • Créationnismes : Mirages et contrevérités, CNRS, 2012. 
  • Histoire des théories scientifiques de l'extinction des espèces, Ellipses, 2014. 

Bibliographie

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