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Benoît XVI est-il diplomate ?

40 min
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Une tradition de l'histoire du Vatican veut qu'à un pape politique succède souvent un pape mystique, qui se hâte de désengager l'Eglise des liens trop étroits noués par son prédécesseur. Or Jean-Paul II a été l'un des souverains pontifes les plus politiques de ces derniers siècles. On se souvient de sa condamnation sans appel de la guerre préventive en Irak - qu'il n'a pu l'empêcher. Les historiens reconnaissent, par contre, à ce « pape polonais » un rôle important dans la chute du Rideau de Fer. Ses ennemis ne s'y étaient pas trompés, qui l'ont trouvé suffisamment « politique » pour tenter de l'éliminer, ainsi que l'a démontré l'attentat commis contre lui le 13 mai 1981. Voilà, diront les méchantes langues, ce qui ne risque sans doute pas d'arriver à son successeur. Plus religieux que diplomate, l'actuel pape Benoît XVI se méfie des compromissions de la Cité de Dieu, qui a l'éternité pour elle, avec la Cité des hommes, prise dans les affres du quotidien et sujette aux idéologies qui passent. Cela ne l'empêche pas de veiller aux intérêts matériels des communautés catholiques locales, comme il l'a démontré samedi dernier, dans une lettre à la force d'encyclique, adressée aux autorités communistes chinoises. Le pape y affirme sa volonté de faire sortir en plein jour l'Eglise chinoise du silence et de convier ses fidèles à faire preuve de loyauté envers le régime communiste chinois, en échange d'un renoncement de Pékin à lui opposer son « Association patriotique » - sorte de rassemblement catholique organisé par le pouvoir. Plus généralement, le pape actuel semble désireux de profiter de toutes les opportunités politiques pour favoriser la liberté de culte des chrétiens là où elle est entravée. Ainsi, Benoît XVI a semblé marchander son soutien à la cause turque dans l'Union européenne en échange d'un arrêt des discriminations subies, dans ce pays musulman, par les Eglises chrétiennes. La papauté conserve-t-elle encore, pour autant, l'influence qu'on lui a beaucoup prêtée ?

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