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Chine/Etats-Unis: l'affrontement est-il inévitable ?

38 min
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C’est indéniable : les Etats-Unis pèsent beaucoup plus lourd que la Chine. Plus lourd, si l’on met sur la balance d’un côté les articles consacrés à la présidentielle américaine, de l’autre ceux relatifs au XVIIIe congrès du parti communiste chinois. Il est vrai qu’il y aura eu davantage de suspense autour du duel entre Barack Obama et Mitt Romney qu’à propos de la désignation plus que probable de Xi Jinping à la tête du parti unique, et bientôt de la présidence du pays.

Les Etats-Unis pèsent plus lourd que la Chine : c’est encore vrai sur le plan des affaires. Washington reste la première économie mondiale, Pékin n’est encore que deuxième. Et ne parlons pas de l’écart qui sépare les deux puissances au niveau militaire : quand les Chinois consacrent 129 milliards de dollars à leur armée, les Américains dépensent 5 fois plus.

Alain Frachon et Philip Golub
Alain Frachon et Philip Golub Crédits : J-C Francis - Radio France

Seulement voilà : l’écart se resserre, la Chine prend un poids de plus en plus considérable sur la scène internationale.

Si son rôle politique reste encore modeste, elle se prépare à dominer d’ici peu l’économie mondiale. A moins que ce ne soit déjà le cas : une partie de ses immenses réserves de change a en effet été convertie en bons du Trésor américain : le numéro 1 est donc aujourd’hui débiteur du numéro 2.

Cette forte dépendance de l’un envers l’autre semble plaider pour que les relations entre les 2 capitales ne dégénèrent pas sur le plan militaire. Pourtant, depuis quelque temps, les incidents se répètent dans le Pacifique. La Chine multiplie les provocations à l’égard des pays de la région, des alliés des Etats-Unis. Si bien que désormais, pour reprendre les termes d’un de nos invités, Américains et Chinois seraient « prêts à faire parler la poudre ».

« Chine, Etats-Unis : l’affrontement est-il inévitable ? »

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Intervenants
  • éditorialiste au journal Le Monde, ancien directeur de la rédaction
  • professeur de relations internationales et d'économie politique internationale à l'Université américaine de Paris
  • Journaliste indépendant, spécialiste de la Chine
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