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Environnement, santé, industrie et transports : abus de précaution ?

40 min
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La CNAM estime le coût des 90 millions de doses de vaccins achetés par l'Etat contre la grippe H1N1 entre 600 et 800 millions d'euros. L'Association internationale du transport aérien chiffre à 150 millions par jour, pour les seules compagnies ariennes, le coût de l'interruption du trafic dans le ciel européen pour cause de nuage islandais. Les 1 510 parcelles placées en zones noires en Vendée et Charente-Maritime seront indemnisées à leurs propriétaires par les assurances et par l'Etat à hauteur d'environ 600 millions d'euros. Oui, décidément, le principe de précaution commence à nous coûter cher. Dés son inscription dans la Constitution, en février 2005, un certain nombre de bons esprits nous avaient mis en garde contre les risques que cette constitutionnalisation faisait courir à la recherche, à l'innovation - et donc à la santé de nos concitoyens. S'il avait fallu à leurs inventeurs démontrer l'innocuité absolue et certaine de leurs découvertes avant de pouvoir les commercialiser, aucune des grandes avancées pharmaceutiques ou médicales n'auraient pu avoir lieu. Nul ne peut nier que dans notre Europe vieillissante et déclinante, le goût du risque et de l'innovation a fait place au besoin de sécurité, à l'inquiétude devant l'avenir et au sentiment de culpabilité. Face à une nouvelle molécule, nous éprouvons une tendance spontanée à imaginer les effets inattendus comme négatifs, alors qu'ils peuvent aussi bien se révéler positifs. Et de manière générale, nous voudrions bien supprimer toute incertitude quant aux effets de nos actions. Est-ce possible ? Est-ce souhaitable ? Le principe de précaution s'est-il altéré en précautionnisme, comme l'écrivent Gérald Bronner et Etienne Géhin ?

Intervenants
  • professeur de sociologie à l'université de Paris, membre de l'Académie des technologies et membre de l'Académie nationale de médecine
  • intellectuel, médecin biologiste, philosophe et écrivain français, professeur émérite de biophysique et directeur du centre de recherche en biologie humaine de l'hôpital universitaire d'Hadassah, à Jérusalem, et directeur d'études à l'École des
  • Philosophe.
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