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L'enseignement des maths à l'école fabrique-t-il des nuls ? En direct et en public du Centre Pompidou

40 min
À retrouver dans l'émission

Une «révolution culturelle de l'essentiel», c'est la formule choisie par le Ministre Xavier Darcos et censée décrire l'esprit de la réforme des programmes de l'école primaire. On a beaucoup commenté déjà - parfois critiqué comme Jack Lang et Luc Ferry - ces retours aux fondamentaux, mais les discussions ont surtout porté sur les nouvelles propositions concernant la lecture ou l'écriture. Les mathématiques, elles, ont fait l'objet d'une impasse étonnante dans le débat public : un comble tout de même puisqu'elles assurent une grande partie de la formation intellectuelle des élèves. Ces oublis s'expliquent peut-être par le peu de considération que l'on porte en général à l'apprentissage des premières notions de mathématiques. Compter et additionner n'est-ce pas à la portée de la première intelligence venue, fût-elle juvénile ? Eh bien si l'on s'arrêtait plus longuement sur les piètres performances des élèves français dans les tests internationaux, on en terminerait peut-être avec ces idées reçues. Non pas que les jeunes français soient les plus mauvais, sur l'ensemble des épreuves, mais ils sont particulièrement peu doués pour les exercice requiérant de la compréhension. Ils ont des difficultés, de façon générale, à prendre des initiatives sans se référer à un schéma connu. Autrement dit, les automatismes sont acquis ; pour le sens de ce que l'on fait quand on fait des mathématiques, il faudra repasser. Vous êtes nombreux sans doute à vous reconnaître dans le portrait de l'élève appliqué mais finissant pas s'avouer « mauvais en maths », faute d'y avoir vu un quelconque intérêt intellectuel. C'est bien avec cette fatalité qu'il faudrait rompre. Alors sommes-nous sur le bon chemin ? L'ambition de réduire de moitié le nombre d'élèves en échec scolaire lourd à l'entrée du collège est-elle réaliste ? Deux invités pour des points de vue contradictoires.

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