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Fillette marchant dans une rue inondée de Katmandou (Népal), le 6 septembre 2021. Les catastrophes naturelles ont augmenté de 74% depuis 1980.
Épisode 2 :

Peur sur le littoral

58 min
À retrouver dans l'émission

60% de la population mondiale vit à proximité de la mer, ce qui illustre l'importance économique et territoriale majeure des littoraux. Cependant, la montée du niveau des eaux et des risques d'érosion pourraient entrainer des bouleversements démographiques majeurs et sans précédent.

Maisons face à l'avancée de la mer à Wamberal (Australie), le 28 juillet 2020. En juin, plus de 40 littoraux australiens ont été endommagés par des tempêtes.
Maisons face à l'avancée de la mer à Wamberal (Australie), le 28 juillet 2020. En juin, plus de 40 littoraux australiens ont été endommagés par des tempêtes. Crédits : Peter Parks - AFP

Au cours du XXème siècle, les littoraux ont connu une croissance démographique majeure de par la concentration, de plus en plus importante, d'activités économiques stratégiques à proximité de la mer, à l'image des ports commerciaux. La "littoralisation des sociétés" est donc un phénomène qui accompagne pleinement le processus de mondialisation et les grandes évolutions structurelles du système économique global.  

A l'heure actuelle, une grande partie des métropoles se trouvent en bord de mer, comme New-York, Bangkok ou Tokyo, tout comme une grande partie des loisirs ainsi que des activités marchandes et touristiques. 

Cependant, ce renforcement de la pression démographique et économique sur les littoraux a largement participé à leur artificialisation et donc à leur fragilisation au cours du temps. Alors que 70% des plages mondiales font face au phénomène d'érosion, que les risques de submersion marine ont augmenté  de 50% entre 1993 et 2015 et que la fonte des glaces, liée au réchauffement climatique, contribue à hauteur de 30% à la montée des eaux, les espaces littoraux semblent de plus en plus menacés. 

[Les littoraux] peuvent être menacés à terme, que ce soit par l'érosion ou par la submersion marine. De ce fait, de nombreuses activités économiques comme le tourisme [...], certaines activités agricoles et beaucoup d'industries, de par la maritimisation des échanges, pourraient aussi être menacées. Jill Madelenat 

Avec des risques d'inondations qui ont augmenté de 114% et de tempêtes de 192% depuis 1970, le nombre de personnes sinistrées par des catastrophes naturelles liées à la mer ne va faire qu'augmenter alors qu'un certain "déni du risque" semble s'être développé à l'échelle mondiale, d'autant que la croissance démographique des littoraux devrait continuer à augmenter jusqu'en 2050. 

On est pas toujours conscients de tous les risques, mais aujourd'hui, en tout cas, on continue à être dans une phase de déni. Je pense que le déni vient du fait que les défis nous font peur et parce qu'on a effectivement du mal à se projeter dans le futur et à accepter les projections, par exemple, du GIEC ou d'autres. Alexandre Magnan  

La France est, elle aussi, vulnérable face à l'ensemble de ces phénomènes étant donné qu'elle fait partie des pays européens les plus confrontés à l'érosion [24% de son littoral national, 70% dans le Pas-de-Calais] et aux submersions, qui pourraient à terme menacer 1,4 millions de personnes et 850 000 emplois. 

Le fait qu'on ait artificialisé une partie des cours d'eau, cela déséquilibre ce que l'on appelle la balance sédimentaire et donc aggrave finalement l'érosion côtière [...]  En France, on a environ 25% des côtes au niveau national qui sont en érosion, mais on a une hétérogénéité très forte parce que les profils littoraux sont différents. Jill Madelenat 

Plus que des problématiques strictement climatiques, la multiplication d'épisodes naturels extrêmes sur les littoraux semble remettre en cause une grande partie du modèle économique mondial, d'autant que l'augmentation du nombre de destructions liées aux catastrophes naturelles constituent des couts de plus en plus importants pour les collectivités. Va-t-on assister à des déplacements massifs de populations et d'activités loin des littoraux? L'humanité va-t-elle pouvoir supporter ce bouleversement anthropologique majeur qui fragilise la viabilité même des sociétés? 

Les événements extrêmes s'amplifient et s'intensifient et donc les phénomènes de submersion, par exemple, vont être un peu plus fréquents ou un peu plus imposants. On arrive avec ce discours là et en face, on a à la fois des décideurs locaux et des populations qui ont un point de vue un peu différent. Et cette confrontation de points de vue est très compliquée. Alexandre Magnan  

Pour répondre à l'ensemble de ces questions, nous avons le plaisir de recevoir en studio Jill Madelenat, chargée d’étude à la Fabrique écologique, think tank spécialiste des questions environnementales et Alexandre Magnan, géographe, chercheur senior au département Vulnérabilité et Adaptation au changement climatique à l’IDDRI (Institut du Développement Durable et des Relations Internationales) en report-it. 

Références sonores

La montée progressive de l'intérêt pour le littoral, Alain Corbin, auteur du livre Le territoire du vide (1990), collection France culture 

Tempête Xynthia : une catastrophe naturelle au tribunal, émission "une histoire particulière", France culture, septembre 2016
https://www.franceculture.fr/emissions/une-histoire-particuliere-un-recit-documentaire-en-deux-parties/la-faute-apres-la-tempete

indemnisation - témoignages d’anciens habitants de l’immeuble “Le Signal” à Soulac, qui se sont vus expulsés en 2014, collection France Inter
Témoignage de  Jean-José Guichet, le président des copropriétaires du Signal - reportage du Républicain lorrain en 2015
https://www.dailymotion.com/video/x3eleqp

Michel Sammarcelli, Maire de Lège-Cap-Ferret témoigne de l’accélération du phénomène     

Références musicales

Océan rouge - Flavien Berger (Le Fair, 2015)
https://www\.youtube\.com/watch?v=vrQxXjzkIFU

The sky is painted great today - Asgeir (2021)
https://www\.youtube\.com/watch?v=5ywjEHZhQCU

Chroniques
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