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Fin 2019, on comptait 19,6 millions de millionnaires en dollars dans le monde.
Épisode 1 :

La fortune des Windsor

58 min
À retrouver dans l'émission

La famille royale britannique n’est pas la plus riche de Grande-Bretagne, elle est loin derrière les grandes fortunes du monde des affaires. Mais elle est sûrement la plus intrigante : d’où vient leur fortune et comment se perpétue-t-elle ?

D’après le classement des grandes fortunes du Sunday Times, le patrimoine de la Reine s’établit à 350 millions de livres.
D’après le classement des grandes fortunes du Sunday Times, le patrimoine de la Reine s’établit à 350 millions de livres. Crédits : DANIEL LEAL-OLIVAS - AFP

Le 08 mars 2021, lors d’une interview pour la chaîne CBS, le prince Harry et Meghan Markle expliquaient leur décision, prise un an plus tôt, de se retirer peu à peu du cœur de la famille royale britannique pour vivre une vie plus indépendante. En se révoquant, ils se retiraient de la “Liste civile”, c’est-à-dire qu’ils ne recevront plus l’argent du contribuable, versé en salaire à la Reine et donc à la famille royale. L’occasion de replonger dans l’histoire de la couronne Britannique et de cette monarchie qui sut survivre à la démocratie.

Depuis l'interview de Harry et Meghan, on remarque un clivage de générations : 50% des jeunes sont prêts à une abolition de la monarchie. En revanche, les personnes âgées restent très monarchiques. La monarchie a un déficit de popularité auprès des jeunes et des minorités. – Marc Roche

Élisabeth II est le monarque britannique ayant atteint l'âge le plus avancé et ayant le plus long règne devant Victoria, depuis 2015, régnant aujourd’hui depuis 69 ans. La Reine Elizabeth II est l’une des femmes les plus riches du pays. Selon les derniers classements annuels des grandes fortunes du Sunday Times, le patrimoine de la Reine serait évalué aujourd’hui à 350 millions de livres, la classant en 372e position des personnalités les plus riches de son pays, loin derrière les grandes fortunes bâties dans le monde des affaires, comme celle de la famille Dyson ou de Richard Branson. Elle est l’une des plus grands propriétaires fonciers du Royaume-Uni et possède sans doute la plus importante collection privée au monde.

Un élément reste très souvent flou lorsque l’on parle de la fortune de la Reine : c’est la distinction entre le domaine privé et le domaine public. La Reine n’est pas propriétaire des biens de la Couronne : elle ne peut pas vendre ces biens mais plusieurs domaines et collections privés se transmettent dans sa famille depuis des générations. 

Les gens ont du mal à dissocier ce qui relève de la couronne et ce qui relève de la fortune privée de la Reine. Ce sont des sujets techniques, donc un effort de pédagogie n'est jamais inutile. - Philippe Chassaigne

La fortune des Windsor restera opaque puisque personne n'a envie d'y jeter un coup d'oeil parce que la Reine est très résistante à lever le voile sur sa fortune privée. Et pourquoi le ferait-elle ? Les oligarques, les entrepreneurs, et tous les nouveaux milliardaires ne relèvent pas l'étendue de leur fortune, bien supérieure à celle de la couronne. – Marc Roche

Bien qu’ils ne soient pas « les plus riches », les formes de dotations et le fonctionnement de la fortune de la famille royale peuvent placer les Windsor très légitimement en première place de notre série sur les millionnaires. D’où vient leur fortune ? Comment l’alimentent-ils ? Pour en parler, nous avons fait appel à Philippe Chassaigne, historien, professeur d'histoire contemporaine à l’Université Bordeaux-Montaigne et spécialiste de la Grande-Bretagne et Marc Roche, correspondant à Londres pour Le Point

Références sonores

Références musicales

  • « I Love The Queen » - Jacques Higelin
  • « Leave The Door Open » - Bruno Mars, Anderson Paak et Silk Sonic

Chroniques

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8 min

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Intervenants
  • Historien, professeur d'histoire contemporaine à l’Université Bordeaux-Montaigne et spécialiste de la Grande-Bretagne
  • Journaliste, correspondant à Londres pour Le Point
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