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L'Etat, un acteur économique au cœur de l'histoire
Épisode 2 :

Turgot vs Necker : duel au sommet de l’Etat

59 min
À retrouver dans l'émission

L'un prône l'évolution de la monarchie de Louis XVI vers le libéralisme économique. L'autre défend l'intervention accrue de l’État. Face à la crise qui menace le royaume de France, Turgot s'engage contre Necker. Mais quels sont les arguments de ces deux intellectuels des Lumières ?

Turgot, Necker : deux intellectuels des Lumières pour deux conceptions de l'Etat
Turgot, Necker : deux intellectuels des Lumières pour deux conceptions de l'Etat

Direction l'Hôtel du Grand Contrôle à Versailles où résidaient les ministres des Finances de Louis XVI, au XVIIIe siècle. C’est là que se joue le match entre Jacques Turgot et Jacques Necker, le libéral et l’interventionniste… Tous les deux hommes des Lumières et hommes d’Etat, ils tentent, chacun à leur manière, d’endiguer le risque de banqueroute que coure alors le royaume de France. 

Mais en quoi ces deux hommes incarnent-ils l'esprit des Lumières ? Sur quel fond exactement porte leur désaccord en matière d'économie ? Et comment expliquer qu'aucune de leur réforme ne parviendra à éviter la crise économique, l’un des déclencheurs de la Révolution de 1789 ?

Necker est, comme Turgot un représentant des Lumières. Il a une conscience très forte de la puissance politique de l'opinion publique qui émerge à l'époque. Il est aussi bien plus régulationniste et modéré que Turgot. - Loïc Charles

Avec la naissance de l'économie politique au XVIIIe siècle, les questions économiques deviennent l'objet de vastes débats, au moins au sein des élites éclairées, sur le commerce des blés, par exemple. - Antoine Lilti

En 1774, les finances de l'Etat sont paradoxalement dans un meilleur état que quelques années auparavant, mais cela devient problématique parce que la Guerre d'indépendance américaine se déclare. La France intervient et cela lui coûtera très cher. - Loïc Charles

Extraits sonores :

  • Steven Kaplan, Le Cours de l'Histoire, France Culture (25 février 2020)
  • Correspondances de l’abbé Galiani, économiste italien (1774)
  • "De l’administration de Monsieur Necker", Jacques Necker (1791)
  • Arnaud Orain, La Fabrique de l’Histoire, France Culture (7 janvier 2015)
  • Du caractère de M. Necker et de sa vie privée, Germaine De Staël (1804)
  • "La Révolution Française", Robert Enrico et Richard T. Heffron (1989)

Références musicales :

  • Générique - "Time Is The Enemy" / Quantic
  • "Bankrupt!" / Phoenix
  • “Comment est ta peine ?” / Benjamin Biolay
Intervenants
  • Historien et directeur d'études à l'EHESS.
  • professeur en économie-gestion à l’Université de Paris 8 et chercheur associé à l’INED

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