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Les métiers de la justice
Épisode 3 :

Avocat, un métier qui se diversifie

57 min
À retrouver dans l'émission

Pour ce dernier épisode du panorama des métiers de la justice, Julia Minkowski, avocate pénaliste, et Stéphane de Navacelle, avocat spécialisé dans les négociations commerciales internationales, reviennent sur l’exercice de leurs fonctions et l’évolution du métier d’avocat.

Procès en appel du Lévothyrox à Lyon le 7 janvier 2020
Procès en appel du Lévothyrox à Lyon le 7 janvier 2020 Crédits : © Maxime Jegat - Maxppp

Qu’y a-t-il de plus noble que de défendre quelqu’un qui risque sa liberté ? L’avocat continue de remplir aujourd’hui cette mission qui est le cœur de son métier mais il fait bien d’autres choses, tout aussi nécessaires et intéressantes. C’est pourquoi cette troisième et dernière de la série d’émissions consacrées aux métiers de la justice, se penchera sur toutes les facettes de ce métier à la fois très ancien et en pleine transformation, en compagnie de Julia Minkowski, avocate pénaliste et autrice de L’avocat était une femme : le procès de leur vie (avec Lisa Vignoli, JC Lattès, 2021) et Stéphane de Navacelle, avocat spécialisé dans les négociations commerciales internationales, qui a commencé sa carrière aux États-Unis avant de revenir en France.

L'avocat et son client 

Parfois, il faut convaincre le client que la stratégie qui nous semble efficace sera la bonne. Il peut y avoir des divergences qui peuvent parfois entraîner un désaccord absolu. On ne peut pas aller défendre un client qui ne serait pas convaincu par la pertinence des arguments. C'est extrêmement rare, mais cela arrive. L'idée est justement de pouvoir lui démontrer comment est-ce qu'on pense que notre défense sera le plus efficace. (…) En général, les clients ont quand même assez confiance. Ne serait-ce que parce que nous avons l'habitude, nous avons les clés, nous avons le langage. Nous sommes là pour leur expliquer. Julia Minkowski

Il difficile de défendre sans avoir une forme d'indulgence pour la personne qu'on va défendre. Dans l'Encyclopédie des métiers de Diderot, il n'y a pas le métier d'avocat (Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers de Diderot et d'Alembert, 1751-1772, ndlr.). Ce qui s’en rapproche le plus, est le métier de médiateur. Quelque part (le rôle de d’avocat, ndlr.) est d’inviter la personne avec qui on échange, qu’il s’agisse du procureur, du magistrat ou de l’enquêteur, à comprendre que la position de son client s’explique, qu’elle peut être mise en contexte. Stéphane de Navacelle 

Il est certain que l'on est obligé, quand on est avocat, d'être capable d'ouvrir son cœur aux failles de la personne humaine qu'on défend, pour pouvoir porter une parole d'indulgence. Julia Minkowski 

De nouvelles façons de pratiquer la défense

Il y a une très grande évolution de la pratique du droit pénal des affaires depuis quelques années, notamment depuis l'introduction d'outils de contractualisation de la procédure pénale. Stéphane de Navacelle 

Il existe la comparution sur reconnaissance préalable de culpabilité (dans le cadre du droit pénal des personnes physiques, ndlr.). Quand une personne est poursuivie pour avoir commis un délit, il est possible, soit sur proposition du procureur, soit parce que l'avocat va se rapprocher du procureur, de trouver un accord entre accusation et défense sur la peine adéquate. Si un accord est trouvé le juge examine s'il estime que cet accord est conforme à la justice. Dans ce cas, il n'y a pas de procès. Julia Minkowski

Les différences de pratique outre-Atlantique 

En France, le juge d'instruction est censé faire l'enquête à charge et à décharge, c'est-à-dire à la fois pour servir l'accusation et pour servir la défense à la recherche de la vérité. Alors qu'aux États-Unis, l'enquête est menée exclusivement par le procureur qui cherche tous les moyens de preuve contre la personne qu'il a décidé d'inculper. Julia Minkowski 

Aux États-Unis, il n’y a qu’une grande profession du droit. Que vous soyez avocat au Barreau, magistrat, juriste, ou procureur, vous êtes avocat. Stéphane de Navacelle 

Les avocats américains ont un engagement légal par rapport à la Cour, ils n’ont pas le droit de mentir. Un avocat français n’est pas restreint par ce type de chose, il existe évidemment une déontologie, pénalement, un avocat n’a pas non plus le droit de produire de faux documents. Mais l'avocat et son client ont le droit de mentir, ils ne prêtent pas serment avant de s’exprimer, les choses sont très différentes de ce point de vue. (…) Cependant, en s’en tenant à la vérité, il existe toujours une façon de défendre quelqu’un. Julia Minkowski 

Pour en savoir plus

Sur Stéphane de Navacelle
•  La page de présentation de l’avocat par son cabinet
•  Ses interventions disponibles sur le site de France Culture 

Sur Julia Minkowski
Une interview de l’avocate par le quotidien Ouest France
Le portrait de l'avocate par le quotidien Libération
La page du Club des femmes Pénalistes dont Julia Minkowski est une des fondatrices

Extraits musicaux

Morceau choisi par Julia Minkowski : "Le vent nous emportera" par Noir Désir - Album : Noir Désir en public (2005) - Label : Universal Music Division Barclay.

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Morceau choisi par Stéphane de Navacelle : "Toxic" par Yael Naim d'après la chanson de Britney Spears - Album : Yael Naim (2007) - Label : Tôt ou tard.

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