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Groupe de tyrannosaures face à une pluie d'astéroïdes

Dinosaures : on est tombé sur un os !

58 min
À retrouver dans l'émission

Comment a-t-on découvert l'existence des dinosaures ? Que faisait-on des premiers fossiles trouvés ? De quelles manières les dinosaures étaient-ils représentés ? Comment cette découverte a-t-elle participé à bouleverser les certitudes du monde scientifique quant à l’âge de la Terre ?

Groupe de tyrannosaures face à une pluie d'astéroïdes
Groupe de tyrannosaures face à une pluie d'astéroïdes Crédits : Mark Stevenson - Getty

Pendant près de cent soixante-dix millions d’années, ils ont régné en maîtres sur Terre, avant de disparaître lors de la cinquième extinction de masse. Pourtant, les dinosaures sont toujours omniprésents. “Animal totem de la culture moderne, créature qui unit science moderne et culture de masse, connaissance empirique et imagination collective” disait Tom Mitchell. Il a fallu attendre le XIXème siècle, pour assister à la résurrection de ces créatures préhistoriques. 

Au XIXème siècle, avant la naissance de la paléontologie scientifique, on interprétait les grands ossements retrouvés comme étant des restes de géants… Le terme dinosaure n'a été inventé qu'au début des années 1840, ce qui signifiait des "lézards terriblement grands"… (Eric Buffetaut)

Dinosaures : on est tombé sur un os !” c’est la découverte du jour. Une découverte rugissante.

Pour remonter le fil de cette histoire, Laura Bossi, historienne des sciences et commissaire de l’exposition “Les origines du Monde : l’invention de la nature au XIXème siècle” au Musée d’Orsay, et Eric Buffetaut, paléontologue, directeur de recherche émérite au Centre National de la Recherche Scientifique, et auteur du récent ouvrage “Fossiles et croyances populaires : une paléontologie de l’imaginaire” aux éditions Cavalier Bleu, accompagneront cette émission.

Le débat sur l'âge de la Terre a été repris, avec la découverte de ces fossiles anciens… L'idée d'un monde clos dans le temps et dans l'espace explose, on l'imagine maintenant infini. On envisage une date de création qui recule de plus en plus… (Laura Bossi)

Remerciements à Antoine Vuilloz de la discothèque, et Annelise Signoret de la documentation de Radio France.

Les références musicales :

Le titre du jour : "Sur un dinosaure" par Jacques Michel

Le générique de fin : "Le dinosaure" par Jacques Fabbri

Intervenants
  • neurologue et historienne des sciences, commissaire générale de l’exposition « Les origines du monde. L’invention de la nature au XIXème siècle ».
  • Paléontologue, directeur de recherche au CNRS
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